AGENCIAS

  • En este trabajo, liderado por investigadores de la Universidad de Chicago, también ha contado con especialistas españoles adscritos al CSIC.
  • Uno de los hitos más importantes en la evolución de las especies ha sido la transición de los animales acuáticos a los animales terrestres.

Mano

La muñeca y los dedos de los humanos tienen un claro origen acuático, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). En este trabajo, liderado por investigadores de la Universidad de Chicago y que también cuenta con la participación de científicos españoles, se combinan distintas técnicas de última generación para demostrar que en peces existen evidencias moleculares de que las regiones más distales de las aletas son precursoras de los dedos.

Uno de los hitos más importantes en la evolución ha sido la transición de los animales acuáticos a los animales terrestres, lo que permitió a estos conquistar un ecosistema totalmente nuevo y evolucionar hasta los mamíferos, entre ellos el hombre.

Según relata José Luis Gómez-Skarmeta, del Centro de Biología del Desarrollo (centro mixto del CSIC y la Universidad Pablo de Olavide), un aspecto clave de dicha transición fue el desarrollo de la parte más distal de las extremidades que incluyen la muñeca y los dedos: estas estructuras están claramente desarrolladas en animales terrestres, pero no se han visto en peces.

Para poder llegar a las conclusiones de esta investigación de PNAS, los investigadores compararon los genes Hox —esenciales para la formación de las extremidades— en los genomas del pejelagarto pinto (un pez de agua dulce) y el de los ratones. “Usando el genoma del pejelagarto pinto hemos detectado unas secuencias muy parecidas a las que existen en ratones y que actúan como interruptores encendiendo a los genes Hox”, ha constatado Gómez-Skarmeta.

Todas las células de un organismo tienen la misma información genética y las diferencias, es decir, que sean células de los ojos o del páncreas, vienen determinadas por la activación o no de unos u otros genes. Los encargados de “encender” o “apagar” los genes son los llamados elementos reguladores que actúan como interruptores.

Aletas y dedos de ratones

En este caso, los investigadores han hallado similitudes entre los interruptores del gen Hox en ambas especies, y que en ratones son los encargados de activar la región que da lugar a los dedos.

Cuando estos elementos reguladores se examinaron en peces y ratones, constataron que en ambas especies actúan como interruptores encendiendo los “genes de los dedos” en la parte más distal de las extremidades, las aletas de los peces, o las patas de los ratones: “Esto sugiere que la parte distal de las aletas se corresponde con la región de los dedos de ratones”.

Pero, ¿por qué los peces no tienen dedos como ratones o los humanos? Porque posiblemente para la formación de éstos y la muñeca fue necesario aumentar los niveles de los genes Hox. De hecho, en ratones hay bastantes más interruptores activando al mismo tiempo los genes Hox que los que se pueden detectar en peces.

EP

  • Twitter ha puesto a disposición de los usuarios un historial de cuenta a través del cual se pueden eliminar los ‘tuits’ más antiguos.
  • Hasta hace poco, este archivo, al que solo tenían acceso los socios, mostraba los últimos 3.200 ‘tuits’.
  • Para descargar el archivo es necesario tener la cuenta en inglés.

Twitter

Si alguna vez has escrito en Twitter algo de lo que ahora te arrepientes, es el momento de eliminarlo, pues la red de microblogging ha ampliado su motor de búsqueda y ha puesto a disposición de sus usuarios un archivo histórico de tuits, de manera que cualquiera puede buscar y encontrar lo que escribió y publicó desde el inicio de los tiempos. Esta ampliación en el motor de búsqueda tiene una ventaja: la eliminación de los tuits más embarazosos. Aunque este archivo también tiene una clara desventaja: permite a los demás usuarios indagar en lo más profundo de tu historial. 

Todo el archivo de Twitter con tuits públicos está indexado y cualquier tuit, por muy antiguo que sea, puede ser buscado por cualquiera. Anteriormente el archivo solo era accesible para socios. Hasta hace poco solo se podían consultar 3.200 tuits y Twitter ofreció a sus usuarios la posibilidad de descargar un archivo con todos sus tuits para poder ir más allá del límite estipulado. 

Para descargar el archivo es necesario tener la cuenta en inglés —hay que cambiar primero el idioma de la cuenta—, y luego en configuración aparecerá la opción Your Twitter Archive. Desde ahí puedes pedir que te envíen el enlace para descargar tu historial de tuits —el archivo tiene formato CSV, por lo que puede abrirse en cualquier programa de hoja de cálculo—.

Desde el archivo puedes hacer click en cualquier tuit para ver la historia en Twitter. Puedes realizar búsquedas de tuits concretos introduciendo alguna palabra clave en la búsqueda. Una vez que tienes localizado el tuit que buscas, puedes pinchar en él y borrarlo para que desaparezca de tu historial. De esta forma puedes eliminar los tuits más embarazosos de los que ahora te arrepientes haber escrito en su momento.








EP

  • Estaba previsto que este proceso se hiciera efectivo antes de enero de 2015, pero los agentes implicados pidieron una prórroga.
  • A finales de noviembre el 42,6% de los edificios habían completado la adaptación de sus sistemas de recepción de televisión.
  • El Gobierno estima que tras la prórroga, el 97% de la población podrá seguir recibiendo la oferta de los principales canales de televisión.

Mando de TV

El Consejo de Ministros ha aprobado este viernes un real decreto ley por el que se amplía hasta el próximo 31 de marzo el plazo máximo para poner en marcha la liberación del dividendo digital y facilitar al ciudadano la adaptación de las antenas colectivas sin perder ningún canal de televisión durante el proceso.

En un principio estaba previsto que este proceso se hiciera efectivo antes de enero de 2015, pero a la vista de los datos de que disponen los agentes directamente afectados no podía llevarse a cabo este proceso de forma satisfactoria, ya que a principios de año una “parte significativa” de la población podría perder transitoriamente algunos canales de la TDT al no haber adaptado su antena colectiva.

La liberación del dividendo digital conlleva la migración de la emisión de las televisiones hacia otras bandas del espectro para dejar libres esas que utilizarán las operadoras de telefonía para ofrecer nuevos servicios de banda ancha de cuarta generación (4G).

Los hogares españoles comenzaron a resintonizar sus televisores el pasado 26 de octubre para seguir recibiendo la programación completa, puesto que ese día las televisiones migraron sus canales de TDT en el espectro radioeléctrico, y desde entonces hay emisiones simultáneas de un mismo canal en dos frecuencias distintas, dependiendo de la zona geográfica.

Con la medida aprobada este viernes se atiende la solicitud del sector, que considera el plazo de tres meses como el más adecuado, según ha informado en una nota de prensa el Ministerio de Industria, Energía y Turismo.

Según los datos del departamento que dirige José Manuel Soria, a finales de noviembre el 42,6% de los edificios habían completado la adaptación de sus sistemas de recepción de televisión, y la estimación para fin de año es del 55%.

La proyección de los datos de evolución de las adaptaciones apuntan a que, al finalizar el mes de marzo de 2015, las adaptaciones habrán alcanzado el 81% de los edificios, un 26% más que en la fecha inicialmente prevista.

Además, Industria subraya que, tras la finalización de la prórroga, el 97% de la población podrá seguir recibiendo la oferta de los principales canales de televisión medidos en términos de audiencia, incluso de aquellos ciudadanos que no hubieran podido completar el proceso de adaptación de los sistemas de recepción de sus edificios.

Menos edificios de los previstos

Por otra parte, según datos proporcionados por otros agentes del sector, entre ellos los fabricantes de equipos, el número de edificios que tienen que adaptar sus antenas colectivas es menor a los 995.000 planteados inicialmente, por lo que estiman que las cifras de adaptación podrían mejorar.

El real decreto ley mantiene la posibilidad, ya recogida en el plan técnico aprobado en septiembre, de anticipar el cese de emisiones en determinadas zonas fronterizas con otros países comunitarios por motivos de coordinación internacional.

De esa forma, precisa Industria, se da cumplimiento al mandato europeo de que la liberación del dividendo digital en España no impida la disponibilidad de dicha banda para los servicios de comunicaciones electrónicas que no sean de la difusión en los Estados miembros vecinos.

El Gobierno, “consciente de la importancia del servicio de televisión que permite el acceso a la población a informaciones y contenidos, quiere garantizar con la prórroga decretada este viernes “las mínimas molestias a los ciudadanos”.

Asimismo, se establece una compensación a los tres operadores de telefonía móvil titulares de concesiones en la banda de 790MHz (megahercios) a 862MHz (banda de frecuencias del dividendo digital), extendiendo el plazo de finalización de dichas concesiones.

Por cada día transcurrido desde el 1 de enero de 2015 se compensará con la extensión de 1,27 días del periodo de vigencia de las concesiones a las operadoras de telecomunicaciones.

Tres meses más para la antenización de la TDT

El Consejo de Ministros ha aprobado este viernes la ampliación por tres meses del plazo máximo para la liberación del dividendo digital mediante un Real decreto-ley, al tiempo que ha establecido una compensación para los tres operadores de telefonía móvil que deberían ocupar la banda de frecuencia de las televisiones. En concreto, Industria extenderá el plazo de finalización de las concesiones para la tecnología 4G y, por cada día transcurrido desde el 1 de enero de 2015, se comp …

Leer mas: http://www.europapress.es/tv/noticia-tres-meses-mas-antenizacion-tdt-20141226145032.html

(c) 2014 Europa Press. Está expresamente prohibida la redistribución y la redifusión de este contenido sin su previo y expreso consentimiento.

Tres meses más para la antenización de la TDT

El Consejo de Ministros ha aprobado este viernes la ampliación por tres meses del plazo máximo para la liberación del dividendo digital mediante un Real decreto-ley, al tiempo que ha establecido una compensación para los tres operadores de telefonía móvil que deberían ocupar la banda de frecuencia de las televisiones. En concreto, Industria extenderá el plazo de finalización de las concesiones para la tecnología 4G y, por cada día transcurrido desde el 1 de enero de 2015, se comp …

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Tres meses más para la antenización de la TDT

El Consejo de Ministros ha aprobado este viernes la ampliación por tres meses del plazo máximo para la liberación del dividendo digital mediante un Real decreto-ley, al tiempo que ha establecido una compensación para los tres operadores de telefonía móvil que deberían ocupar la banda de frecuencia de las televisiones. En concreto, Industria extenderá el plazo de finalización de las concesiones para la tecnología 4G y, por cada día transcurrido desde el 1 de enero de 2015, se com …

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Tres meses más para la antenización de la TDT

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Tres meses más para la antenización de la TDT

El Consejo de Ministros ha aprobado este viernes la ampliación por tres meses del plazo máximo para la liberación del dividendo digital mediante un Real decreto-ley, al tiempo que ha establecido una compensación para los tres operadores de telefonía móvil que deberían ocupar la banda de frecuencia de las televisiones. En concreto, Industria extenderá el plazo de finalización de las concesiones para la tecnología 4G y, por cada día transcurrido desde el 1 de enero de 2015, se comp …

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Tres meses más para la antenización de la TDT

El Consejo de Ministros ha aprobado este viernes la ampliación por tres meses del plazo máximo para la liberación del dividendo digital mediante un Real decreto-ley, al tiempo que ha establecido una compensación para los tres operadores de telefonía móvil que deberían ocupar la banda de frecuencia de las televisiones. En concreto, Industria extenderá el plazo de finalización de las concesiones para la tecnología 4G y, por cada día transcurrido desde el 1 de enero de 2015, se comp …

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EUROPA PRESS

  • Un gran bloque de hielo, de unos 165 kilómetros cuadrados (equivalente a la ciudad de Valencia) se mueve cerca de la costa de Georgia del Sur (África).
  • “Muchos icebergs quedan atrapados y luego giran fuera de las corrientes que van alrededor de la Antártida”, ha explicado Kelly Brunt, glacióloga de la NASA.
  • Los científicos no están seguros de qué parte de la Antártida proviene.

Iceberg a la deriva en el Atlántico Sur

El 3 de diciembre, el Landsat 8 tomó una espectacular imagen de un iceberg a la deriva sin nombre en el Océano Atlántico Sur. Las nubes blancas oscurecían parcialmente la superficie blanca del hielo. Dos días después, el satélite Aqua de la NASA adquirió una vista libre de nubes.

Sólo los icebergs que tienen un lado que mide al menos 19 kilómetros de largo reciben un nombre y son vigilados por el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos.

Esto significa que algunos gigantes de hielo a la deriva, de forma redonda o cuadrada, pueden ser igulamente muy grandes, pero no cumplen los criterios para la denominación y el seguimiento.

Ese es el caso de una masa de hielo detectada por satélite a principios de mes, que se encuentra en el Atlántico Sur a unos 240 kilómetros al oeste de Georgia del Sur, y mide unos 165 kilómetros cuadrados, aproximadamente la misma superficie que Valencia capital.

Un origen incierto

Los científicos no están seguros de qué parte de la Antártida proviene. Sin embargo, su ubicación actual al este de la punta meridional de América del Sur no es inusual.

“Muchos icebergs quedan atrapados y luego giran fuera de las corrientes que van alrededor de la Antártida”, dijo Kelly Brunt, glacióloga de la NASA cuya investigación incluye el estudio de los icebergs. “A menudo comienzan en dirección norte, especialmente donde las corrientes quedan interrumpidas alrededor de Georgia del Sur.”

Por ejemplo, un iceberg llamado C-16 flotó más de medio camino alrededor de la Antártida antes de moverse hacia el norte, entre marzo de 2000 y febrero de 2014.

La masa de hielo se movió hacia el oeste por todo el continente y se quedó en la corriente costera antártica hasta que se giró hacia el norte al llegar al Mar de Weddell. “Mi conjetura es que cuando se acercó al Mar de Weddell giró, porque seguir la corriente costera se hizo difícil”, dijo Brunt.

EP

  • Un grupo de ‘hackers’ conocido como ‘Lizard Squad’ ha provocado fallos de conexión en varias empresas de videojuegos.
  • La agresión podría estar relacionada con la decisión de Sony de vender ‘The Interview’ a través de Xbox vídeo, entre otros.
  • Los fallos en los servicios ‘online’ duraron horas.

Xbox

Un ataque informático llevado a cabo por un grupo de ‘hackers’ conocido como ‘Lizard Squad’ ha provocado fallos de conexión en Xbox Live, de la empresa Microsoft Corp, y en PlayStation Network, de la compañía Sony Corp., durante el Día de Navidad.

Los ataques podrían tener relación con la decisión de Sony de permitir a los consumidores descargar la controvertida película ‘The Interview’, sobre el líder norcoreano, Kim Jong Un, a través de Xbox Video, así como de otros servicios ‘online’.

Se esperaba un uso masivo

Ambas compañías esperaban un uso masivo a raíz de las conexiones de todas aquellas personas que han recibido juegos de la consola Xbox o de la Play Station como regalos de Navidad.

“¿Estás teniendo problemas para conectarte en Xbox Live? Estamos trabajando para restablecerlo de inmediato. Gracias por su paciencia”, escribía la compañía a través de su portal web. Los fallos en los servicios ‘online’ duraron horas.








EP

  • Un grupo de ‘hackers’ conocido como ‘Lizard Squad’ ha provocado fallos de conexión en varias empresas de videojuegos.
  • La agresión podría estar relacionada con la decisión de Sony de vender ‘The Interview’ a través de Xbox vídeo, entre otros.
  • Los fallos en los servicios ‘online’ duraron horas.

Xbox

Un ataque informático llevado a cabo por un grupo de ‘hackers’ conocido como ‘Lizard Squad’ ha provocado fallos de conexión en Xbox Live, de la empresa Microsoft Corp, y en PlayStation Network, de la compañía Sony Corp., durante el Día de Navidad.

Los ataques podrían tener relación con la decisión de Sony de permitir a los consumidores descargar la controvertida película ‘The Interview’, sobre el líder norcoreano, Kim Jong Un, a través de Xbox Video, así como de otros servicios ‘online’.

Se esperaba un uso masivo

Ambas compañías esperaban un uso masivo a raíz de las conexiones de todas aquellas personas que han recibido juegos de la consola Xbox o de la Play Station como regalos de Navidad.

“¿Estás teniendo problemas para conectarte en Xbox Live? Estamos trabajando para restablecerlo de inmediato. Gracias por su paciencia”, escribía la compañía a través de su portal web. Los fallos en los servicios ‘online’ duraron horas.








EUROPA PRESS

WWF reclama mayor control y erradicar las causas humanas en las muerte de linces, una especie en proceso de recuperación

Lince ibérico

Un total de 27 linces han muerto en 2014, según datos de WWF, que denuncia que la causa más común de estos fallecimientos tiene detrás la mano del hombre.

Así, según datos facilitados por la organización a Europa Press, este año han muerto 20 linces atropellados, la mayoría de ellos en “puntos negros” denunciados por WWF y otras organizaciones ambientales ante las administraciones autonómicas y ante el Ministerio de Fomento.

Además, seis ejemplares más han muerto por furtivismo o causas humanas, tales como veneno, lazo, traumatismos o disparos. La muerte de otro de ellos se debe a causas desconocidas. La última víctima de 2014 fue ‘Kairós’, un lince reintroducido en el mes de junio junto a otros dos compañeros en Castilla-La Mancha, donde WWF tiene “altas esperanzas” de que el programa de reintroducción de la especie tenga “éxito” puesto que es una zona con gran población de conejos, presa natural de los linces.

Kairós murió ahogado con un lazo y su caso ya ha sido esclarecido por el Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil, que esta semana ha detenido a una persona por ser el presunto autor de un de un delito de los relativos a la protección de la fauna, por colocar lazos para eliminar alimañas en la finca en la que trabaja, del término municipal de Torre de Juan Abad (Ciudad Real), causando la muerte por asfixia del lince ‘Kairós’.

Ante esta cifra, la organización conservacionista WWF ha reclamado más esfuerzos para controlar y erradicar las causas humanas que están detrás de las muertes de linces, como los accidentes de tráfico, el furtivismo o los disparos fortuitos, en un momento “delicado” en el que la especie está en proceso de recuperación.

En declaraciones a Europa Press, el responsable del Programa de Especies de WWF, ha manifestado que “además de reforzar poblaciones hay que seguir trabajando para erradicar las causas humanas en las muertes de linces. “Son un goteo, pero un solo caso aislado en un población tan pequeña es muy importante”, ha destacado.

Suárez ha señalado que el mismo día que se conocía la muerte de Kairós se realizó una suelta de linces en Portugal y estos días se han liberado más ejemplares en los Montes de Toledo. “Tenemos también la alegría de ir recuperando la especies en terrenos históricos, pero estamos preocupados por la mortalidad”, ha admitido, aunque ha destacado que las cifras de muerte aún están por debajo de los parámetros normales, del 50 por ciento.

De este modo, ha asegurado que el contexto actual para la especie es “muy positivo” y que los tres proyectos Life están funcionando “muy bien”.

“La especie que a principios de siglo estaba con un pie en el aire del precipicio, empieza a alejarse de ese borde. Queda mucho por hacer pero donde volvemos a llevar el lince es donde hay altas densidades de conejo”, ha añadido Suárez que ha mostrado su confianza en que la especie agarre en las “zonas buenas”.

ARANCHA SERRANO

  • La web de la Asociación de Editores de Diarios Españoles, de la que forman parte El Mundo, El País, ABC, Marca o La Razón, ha sido hackeada.
  • El atacante ha introducido notas de prensa falsas contra el ‘canon AEDE’, que cobrará por citar a un medio en Internet y ha provocado el cierre de Google News.
  • Los títulos de algunas de estas notas son: “Se anula el Canon AEDE”, “A la mierda el Canon AEDE o “Libro Blanco de la Mierda del Canon AEDE”.
  • BLOG: Diez consideraciones ante el ‘canon AEDE’ y la regulación de la copia privada.

Ataque hacker a la web de AEDE

La web de Asociación de Editores de Diarios Españoles (AEDE), que promovieron el polémico ‘canon AEDE’ que ha provocado el cierre de Google News, ha sufrido un ataque por parte de un hacker que ha manipulado su página de inicio y ha introducido notas de prensa falsas.

En la mañana de este jueves, en la portada de la web puede leerse la frase “Rajoy y sus “ministros” se han reunido de última hora y han decidido anular el Canon AEDE“, y también se incluyen tres enlaces a una cuenta de Twitter llamada Hive @h1v3team.

Además, en la sección ‘Notas de prensa’ (www.aede.es/publica/Notas_Prensa.asp) encabezan la lista notas de prensa tituladas: ‘Se anula el Canon AEDE’, ‘A la mierda el Canon AEDE!!!‘, ‘El pluralismo que no tiene el canon AEDE’, ‘Libro Blanco de la mierda del Canon AEDE’, una alusión jocosa del Libro Blanco que edita esta entidad, un estudio anual de la evolución de los diarios españoles.

También figura otro comunicado titulado ‘I Jornadas de Innovación de mierda del Canon AEDE’, ‘Convención del mierda canon AEDE’  y ‘La prensa y el canon AEDE’, que son una copia manipulada de otras notas de prensa que la asociación ha publicado en este apartado.

Al acceder a estos comunicados, vuelven a incluir la citada frase de Rajoy y los enlaces a la cuenta de Hive en Twitter.

Por ahora la web no ha corregido este ataque, que protesta contra la también llamada ‘tasa Google’ o ‘derecho de cita’, y que obligará a los agregadores de noticias a pagar a los editores por enlazar sus contenidos e impedirá a los editores renunciar a esa retribución.

Dicho canon, incluido dentro de la Ley de Propiedad Intelectual o Ley Lassalle, entrará en vigor el próximo 1 de enero, pese a la oposición popular y de la Asociación Española de Editoriales de Publicaciones Periódicas (AEEPP) que ha solicitado que el Gobierno retire esta regulación.

AEDE, de la que forman parte cabeceras como El País, El Mundo, Marca, La Vanguardia, ABC, El Periódico de Catalunya, La Razón, La Nueva España o El Correo, promovió la creación de esta tasa.








EUROPA PRESS

  • El diseñador holandés Anouk Wipprecht ha creado un vestido robótico para disuadir a los extraños de acercarse demasiado.
  • En el caso de detectar la cercanía repentina de alguien, despliega unas patas que adoptan una posición defensiva e intimidatoria, como una araña.
  • Las piezas que integran el vestido han sido impresas con una impresora 3D.

Spider Dress, para mantener a los extraños a raya

Uno de los problemas que muchas mujeres se encuentran en el día a día es la intromisión en el espacio personal, sobre todo en el transporte público o en la calle en las grandes ciudades. El diseñador holandés Anouk Wipprecht ha creado un vestido robótico para disuadir a los extraños de acercarse demasiado.

El diseño de Wipprecht se llama Spider Dress y, aunque ya presentó un primer modelo en 2013, ahora ha diseñado una segunda versión, que en el caso de detectar la cercanía repentina de alguien, emite destellos de luz y despliega unas patas que adoptan una posición defensiva e intimidatoria.

Las piezas que integran el vestido han sido impresas con una impresora 3D, e integra varios sensores de proximidad y respiración, y un módulo Edison de Intel.

Este Spider Dress 2.0 se mostrará durante la celebración de la feria CES en Las Vegas, que tendrá lugar del 6 al 9 de enero de 2015.

EFE

  • Estas células ya se habían podido reproducir en el laboratorio en el caso de los roedores, pero no en el caso de los humanos.
  • Los resultados del estudio pueden ayudar a dar respuestas a los problemas de fertilidad, así como al desarrollo de nuevos tipos de tecnología reproductiva.

Fertilización de óvulos.

Un grupo de investigadores ha logrado crear, por primera vez en un laboratorio, células germinales primordiales de humanos, lo que puede dar respuesta a las causas de la infertilidad. Aunque este tipo de células ya se había podido reproducir en laboratorio en el caso de los roedores, hacerlo con las células humanas era un desafío al que han hecho frente científicos de la Universidad británica de Cambridge y del Instituto Weizmann de Ciencias en Israel.

La revista estadounidense Cell, que publicó este miércoles su estudio, destacó que esta es “la primera vez que células humanas han sido programadas para situarse en un estadio tan temprano de desarrollo” como es el de la células germinales primordiales (PGC), de las que derivan los óvulos y espermatozoides.

Los resultados de este estudio pueden ayudar a dar respuestas a las causas de los problemas de fertilidad, comprender mejor los primeros estadios del desarrollo embrionario y, potencialmente, permitir el desarrollo de nuevos tipos de tecnología reproductiva. “La creación de células germinales primordiales es uno de las primeras fases en el desarrollo temprano de los mamíferos”, explicó uno de los autores del estudio, el doctor Naoki Irie, del Wellcome Trust/Cancer Research UK Gurdon Institute de la Universidad de Cambridge.

Las PGC aparecen durante las primeras semanas del crecimiento embrionario, cuando las células madre embrionarias del óvulo fertilizado empiezan a diferenciarse en varios tipos de células básicas. Una vez que esas células primordiales son “especificadas”, siguen su desarrollo hacia células precursoras de espermatozoides o de óvulos “de una manera bastante automática”, según el doctor Jacob Hanna, del Instituto Weizmann.

La idea de crear este tipo de células en un laboratorio surgió con la creación en 2006 de células madre pluripotenciales inducidas (IPS), es decir, células adultas que son “reprogramadas” de manera que parecen y actúan como células madre embrionarias, las cuales pueden transformarse en cualquier tipo de célula.

Los investigadores descubrieron que un gen conocido como SOX17 es fundamental para lograr que las células madre humanas se conviertan en PGC, lo que fue una sorpresa para ellos pues, en el caso de los ratones, el equivalente de ese gen no interviene en el proceso, lo que sugiere la existencia de una diferencia fundamental entre el desarrollo de los humanos y el de los roedores.

El estudio demostró además que las PGC también pueden lograrse a partir de células adultas reprogramadas, como las de la piel, lo que permitirá avanzar en el conocimiento de la línea germinal humana, la infertilidad y algunos tipos de tumores.

Hanna destacó que lograr la PGC es solo el primer paso para crear espermatozoides y óvulos humanos, aunque todavía quedan obstáculos antes de que se pueda completar en un laboratorio la cadena de pasos que lleva a una célula adulta. De todas maneras, Hanna mostró su confianza en que esos obstáculos se puedan superar y surja la posibilidad, por ejemplo, de que conciban las mujeres que se han sometido a quimioterapia o que sufren menopausia precoz.

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