EFE

  • El objetivo principal de esta misión era lanzar la cápsula no tripulada Dragon con más de 2,2 toneladas de alimentos, suministros y experimentos científicos.
  • El próximo intento tendrá lugar este viernes.

SpaceX

La compañía SpaceX aplazó este martes el lanzamiento de la cápsula Dragon para su quinta misión de abastecimiento a la Estación Espacial Internacional (EEI), que iba a ir acompañado de un ensayo de aterrizaje del cohete Falcon 9 en una plataforma en el océano Atlántico.

El lanzamiento, que ya se había pospuesto en dos ocasiones en diciembre, estaba previsto para las 06.20 horas (11.20 GMT) de este martes desde el centro de la NASA en Cabo Cañaveral (Florida).

Con la cuenta atrás ya en marcha, el lanzamiento se canceló cuando apenas faltaba un minuto para la hora programada y SpaceX no especificó de inmediato los motivos.

El próximo intento tendrá lugar este viernes a partir de las 05.09 horas (10.09 GMT), según indicó SpaceX, una de las dos empresas privadas contratadas por la agencia espacial estadounidense para llevar material a la EEI.

El objetivo principal de esta misión era lanzar la cápsula no tripulada Dragon con más de 2,2 toneladas de alimentos, suministros y experimentos científicos para abastecer a la EEI.

Es la quinta misión de este tipo tras el éxito de las cuatro anteriores, pero esta vez, cuando ya Dragon estuviera en órbita y encaminado hacia la EEI, SpaceX pretendía que la primera fase del Falcon 9 aterrizara de forma controlada en una plataforma flotante sobre el Atlántico, a unos 320 kilómetros al este de Jacksonville (Florida).

Ese intento de aterrizaje no tiene precedentes, de acuerdo con la compañía, que estimó en diciembre sus probabilidades de éxito en un 50% “en el mejor de los casos”. La prueba pretende ser la primera de otras similares con las que el multimillonario fundador de SpaceX, Elon Musk, busca desarrollar cohetes independientes y reutilizables que permitan abaratar el costo de los vuelos espaciales.

SpaceX ya logró el año pasado, en dos intentos en abril y julio, dos amerizajes exitosos del Falcon 9. La empresa, con sede en California, tiene un contrato de 1.600 millones de dólares con la NASA para realizar 12 misiones de abastecimiento a la EEI con su cohete Falcon 9 y su cápsula Dragon.

EFE

  • Los ingenieros investigarán durante este tiempo adicional algunas de las incidencias que surgieron el 16 de diciembre, la fecha inicial del lanzamiento.
  • El nuevo intento está previsto para el próximo 6 de enero.

Estación Espacial Internacional

La NASA ha vuelto a aplazar al menos hasta el 6 de enero el lanzamiento de una cápsula espacial diseñada para abastecer a la Estación Espacial Internacional (EEI), que estaba previsto para este mes. Esta es la segunda vez que se retrasa el vuelo, que inicialmente estaba previsto para el 16 de diciembre, pero luego se pospuso hasta el 19 de diciembre con el fin de tener “tiempo extra” para garantizar el éxito de la operación.

La NASA, sin embargo, ha decidido volver a retrasar el lanzamiento con el fin de dar “más tiempo” a los ingenieros de la compañía SpaceX a trabajar con el cohete Falcon 9 y la cápsula Dragon, según un comunicado de la Agencia Espacial de EEUU.

Durante ese tiempo adicional, los ingenieros podrán investigar algunas de las incidencias que surgieron el 16 de diciembre durante una prueba con el cohete Falcon 9, que mide 54,9 metros de largo y 3,6 metros de ancho. Al mismo tiempo, la compañía quiere evitar que la cápsula espacial no tripulada Dragon realice operaciones entre el 28 de diciembre y el 7 de enero, cuando la EEI estará bajo la luz constante del sol durante un período de 10 días.

La nueva fecha del lanzamiento también permitirá a los empleados disfrutar de las vacaciones, añadió la agencia espacial en su comunicado. De esta forma, los gerentes de la NASA se reunirán el 5 de enero para revisar “minuciosamente” el nuevo intento de lanzamiento, previsto para el 6 de enero. Ese intento para lanzar la cápsula se hará a las 6.18 (11.18 GMT) desde el centro de Cabo Cañaveral, en el estado de Florida, en el sureste de EEUU, aunque la NASA también ha previsto otro lanzamiento de reserva para el 7 de enero por si el primero no llega a realizarse.

Accidentes espaciales

La decisión de volver a posponer el lanzamiento de la quinta cápsula de SpaceX se produce después de dos accidentes recientes de la industria espacial privada, a la que la NASA cedió el testigo para realizar las misiones de abastecimiento de la EEI. En octubre pasado, un cohete Antares de Orbital Sciences explotó poco después de partir con dos toneladas de carga para el complejo espacial y, días más tarde, murieron dos pilotos en un vuelo de prueba de la nave espacial SpaceShipTwo de Virgin Galactic.

Estas misiones son símbolo de una nueva era para Estados Unidos, que al retirar su flota de transbordadores en 2011, perdió la capacidad para realizar viajes tripulados en un vehículo propio y ha dependido de las naves rusas Soyuz para enviar a sus astronautas a la EEI, con un costo de unos 70 millones de dólares por viaje.

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