EFE

  • Científicos de la Universidad de Granada han determinado la “huella térmica” del duende flamenco, y qué bailaores lo sienten realmente y cuáles no.
  • Para ello han comprobado los cambios de temperatura que afectan a estos artistas y que no registra el resto.
  • En el estudio han participado diez bailaoras profesionales, alumnas del último año de los estudios del Conservatorio Profesional de Danza de Granada.

Termografía de una bailaora de flamenco

Investigadores del centro Mente, Cerebro y Comportamiento de la Universidad de Granada han medido por primera vez de manera científica el “duende” flamenco de los bailaores al comprobar los cambios de temperatura que afectan a estos artistas y que no registra el resto.

Los investigadores de la Universidad de Granada han recurrido a la termografía, una técnica basada en la detección de la temperatura corporal, para medir de una forma científica y objetiva por primera vez en todo el mundo el “duende” flamenco.

La Universidad de Granada ha detallado en un comunicado que el grupo de investigadores del Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento ha definido mediante diversos experimentos la “huella térmica” del duende flamenco, un criterio objetivo que permitiría discernir qué bailaores lo sienten realmente y cuáles no.

En el estudio han participado diez bailaoras profesionales, alumnas del último año de los estudios del Conservatorio Profesional de Danza de Granada, que llevan al menos una década bailando.

Las bailaoras se sometieron a pruebas en las que, mediante un termógrafo de última generación, los científicos midieron su temperatura basal en reposo y la temperatura de diversas partes de su cuerpo cuando bailaban flamenco y mientras visionaban vídeos en los que otras personas lo hacían.

La nariz y los glúteos, clave

Los resultados han demostrado que las artistas al bailar flamenco y concentrarse en sentirlo experimentan un estado que en el estudio de la empatía se define como estrés empático: registraban un descenso significativo de la temperatura de su nariz y glúteos —una media de 2,1 grados centígrados— mientras bailaban.

Este mismo descenso de la temperatura lo experimentaban aunque en menor medida —de media un grado de temperatura menos— cuando visionaban una grabación de este baile.

La autora principal de este trabajo, Elvira Salazar López, ha explicado que la huella térmica del flamenco está relacionada con la activación de diversas áreas cerebrales, habilidades técnicas, empatía y duende flamenco de los sujetos.

“Tener buena técnica ayuda a la bailaora, pero no es suficiente. Sentir el duende implica un estado emocional contrario a tener empatía y la temperatura de los glúteos y la nariz es un excelente marcador que determina una mejor comprensión emocional del flamenco, que implica, en términos psicológicos, un mayor estrés empático”, ha apuntado Salazar.

EFE

  • Estas células ya se habían podido reproducir en el laboratorio en el caso de los roedores, pero no en el caso de los humanos.
  • Los resultados del estudio pueden ayudar a dar respuestas a los problemas de fertilidad, así como al desarrollo de nuevos tipos de tecnología reproductiva.

Fertilización de óvulos.

Un grupo de investigadores ha logrado crear, por primera vez en un laboratorio, células germinales primordiales de humanos, lo que puede dar respuesta a las causas de la infertilidad. Aunque este tipo de células ya se había podido reproducir en laboratorio en el caso de los roedores, hacerlo con las células humanas era un desafío al que han hecho frente científicos de la Universidad británica de Cambridge y del Instituto Weizmann de Ciencias en Israel.

La revista estadounidense Cell, que publicó este miércoles su estudio, destacó que esta es “la primera vez que células humanas han sido programadas para situarse en un estadio tan temprano de desarrollo” como es el de la células germinales primordiales (PGC), de las que derivan los óvulos y espermatozoides.

Los resultados de este estudio pueden ayudar a dar respuestas a las causas de los problemas de fertilidad, comprender mejor los primeros estadios del desarrollo embrionario y, potencialmente, permitir el desarrollo de nuevos tipos de tecnología reproductiva. “La creación de células germinales primordiales es uno de las primeras fases en el desarrollo temprano de los mamíferos”, explicó uno de los autores del estudio, el doctor Naoki Irie, del Wellcome Trust/Cancer Research UK Gurdon Institute de la Universidad de Cambridge.

Las PGC aparecen durante las primeras semanas del crecimiento embrionario, cuando las células madre embrionarias del óvulo fertilizado empiezan a diferenciarse en varios tipos de células básicas. Una vez que esas células primordiales son “especificadas”, siguen su desarrollo hacia células precursoras de espermatozoides o de óvulos “de una manera bastante automática”, según el doctor Jacob Hanna, del Instituto Weizmann.

La idea de crear este tipo de células en un laboratorio surgió con la creación en 2006 de células madre pluripotenciales inducidas (IPS), es decir, células adultas que son “reprogramadas” de manera que parecen y actúan como células madre embrionarias, las cuales pueden transformarse en cualquier tipo de célula.

Los investigadores descubrieron que un gen conocido como SOX17 es fundamental para lograr que las células madre humanas se conviertan en PGC, lo que fue una sorpresa para ellos pues, en el caso de los ratones, el equivalente de ese gen no interviene en el proceso, lo que sugiere la existencia de una diferencia fundamental entre el desarrollo de los humanos y el de los roedores.

El estudio demostró además que las PGC también pueden lograrse a partir de células adultas reprogramadas, como las de la piel, lo que permitirá avanzar en el conocimiento de la línea germinal humana, la infertilidad y algunos tipos de tumores.

Hanna destacó que lograr la PGC es solo el primer paso para crear espermatozoides y óvulos humanos, aunque todavía quedan obstáculos antes de que se pueda completar en un laboratorio la cadena de pasos que lleva a una célula adulta. De todas maneras, Hanna mostró su confianza en que esos obstáculos se puedan superar y surja la posibilidad, por ejemplo, de que conciban las mujeres que se han sometido a quimioterapia o que sufren menopausia precoz.

EUROPA PRESS

  • Hasta ahora, no se habían visto peces por debajo de 7.700 metros de profundidad.
  • Una expedición que tomaba muestras de roca ha descubierto nuevas especies a profundidades nunca antes alcanzadas, y ha batido varios récords.
  • Utilizaron cinco vehículos de aguas profundas llamados módulos de aterrizaje a profundidades específicamente dirigidas desde 5.000 a 10.600 metros.

Peces descubiertos a 8.000 metros de profundidad

Un expedición en aguas de la Fosa de las Marianas ha conseguido muestras de roca y descubierto nuevas especies de peces a profundidades nunca antes alcanzadas.

Estos logros, a bordo del buque de investigación Falkor, del Instituto Oceánico Schmidt, corresponden al profesor de Biología de la Universidad Whitman Paul Yancey y su equipo.

La Fosa de las Marianas —ubicada en el Pacífico Occidental, cerca de Guam— ha sido el destino de grandes expediciones para conquistar el Abismo Challenger, el lugar más profundo de la Tierra. Esta reciente expedición a la Fosa a bordo del buque de investigación Falkor se dirigió a múltiples profundidades y encontró prósperas comunidades activas de animales.

Denominada Hadal Ecoxystem Studies (Hades), partió de otras investigaciones de aguas profundas mediante el muestreo de un amplio espectro de entornos, utilizando cinco vehículos de aguas profundas llamados módulos de aterrizaje a profundidades específicamente dirigidas desde 5.000 a 10.600 metros.

En lugar de centrarse únicamente en el punto más profundo de la Fosa de las Marianas, se hizo un esfuerzo concertado para obtener una mejor comprensión de la interacción entre la vida y los procesos geológicos en toda la zona.

Jeff Drazen, co-director científico, describe el objetivo de este método: “Muchos estudios se han apresurado a viajar la parte inferior de la zanja, pero desde un punto de vista ecológico es muy limitante. Es como tratar de entender un ecosistema de montaña con sólo mirar en su cumbre“.

Los resultados de esta investigación ayudarán a responder preguntas importantes sobre el hábitat más grande y menos explorado de la Tierra, incluyendo  los organismos que viven allí y cómo la vida se adapta a estas condiciones extremas, así como la cantidad de carbono en la atmósfera que alcanza las profundidades del mar y si afecta a las cadenas de alimentación.

Adpatación a un entorno de alta presión

Las nuevas especies descubiertas en esta expedición proporcionará una idea de las adaptaciones fisiológicas de los animales a este entorno de alta presión.

La expedición rompió varios récords de los peces vivos más profundos en ser capturados o vistos en vídeo. El registro logrado a 8.143 metros era una variedad completamente desconocida de pez caracol, lo que sorprendió a los científicos cuando se rodó varias veces durante los experimentos del fondo marino. El pez blanco translúcido tenía aletas en forma de alas anchas y una cola de anguila, y lentamente se deslizó sobre la parte inferior. Hasta ahora, no se habían visto peces por debajo de 7.700 metros de profundidad.

Además, las muestras más profundas de roca jamás obtenidas de la vertiente interna de la Fosa representan algunas de las primeras erupciones volcánicas del arco de las Islas Marianas. Estas rocas pueden proporcionar información importante sobre la geología del sistema de trincheras.

2OMINUTOS.ES

  • Los galardones los entrega The App Date, con la colaboración de Fundación Telefónica y Hailo.
  • El objetivo es premiar los mejores proyectos nacionales y en esta edición, la quinta, ha habido más de 80 candidaturas.
  • Elias Campo, encargado de Whatsapp para España y Latinoamérica, recibirá el premio The App People, a la personalidad más destacada.
  • La aplicación GH15, de Mediaset, ha logrado el Premio del Público.

Aplicaciones

Guudjob, la Wearable Fashion Orchestra y Elies Campos son los ganadores de The App Date Awards, los premios que The App Date otorga cada año a los mejores proyectos españoles y que en esta ocasión alcanzan su quinta edición.

Estos galardones, con los que colaboran Fundación Telefónica y Hailo, han contado con más de 80 candidaturas de proyectos finalizados a lo largo de 2014.

La aplicación Guudjob, calificada como ”el Tripadvisor del empleo freelance”, se ha alzado con el premio a Mejor App Española 2014. Guudjob es un amplio catálogo de freelances y autónomos clasificados según la valoración que los usuarios hacen de sus servicios. “La app es un testimonio tecnológico del auge que la economía colaborativa está experimentando en estos tiempos de transformación económica. Guudjob es el punto de enlace entre expertos que ofrecen todo tipo de servicios profesionales y aquellos usuarios que buscan a alguien adecuado para realizar todo tipo de tareas”, señalan desde The App Date.

Los miembros del jurado han valorado “tanto su capacidad transformadora de los procesos cotidianos, en este caso en el ámbito profesional, como un diseño práctico y funcional”. “Además, Guujob cubre una necesidad que en España no cubría ninguna otra herramienta e importa una idea que funciona muy bien en EE UU”, agregan.

Proyecto más innovador

Fashion Wearable Orchestra se ha hecho el premio al Proyecto Más Innovador. Consta de un cuadro de bailarines vestidos con wearables, dispositivos textiles dotados de tecnología y capaces de, en este caso, generar música a partir del movimiento y la interacción.

“Como podremos ver durante una actuación en la entrega de premios de The App Date, será el propio público el que, a través de sus dispositivos móviles, colabore en la creación de la innovadora composición musical. La interpretación correrá a cargo de los bailarines de la escuela Scaena de Carmen Roche”, avanzan desde la empresa.

“Premiamos el cambio de rumbo que supone una orquesta textil que funciona con apps. Es un nuevo comienzo para las industrias creativas”, explica Javier Navarro, socio fundador de The App Date.

Personalidad del año

El premio The App People a la personalidad española más destacada del año es para Elies Campo, el único español que ha desarrollado su labor profesional en una referencia para el mundo app como Whatsapp.

“Hemos querido reconocer la constancia de Campo por conseguir su sueño de trabajar en Whatsapp, en Silicon Valley”, apunta Navarro. El desarrollador barcelonés ha sido el encargado de Whatsapp para España y Latinoamérica.

Los galardones se entregarán este martes por la tarde durante una gala en el Espacio Fundación Telefónica. Durante el acto se hará entrega también del Premio del Público. El ganador de este galardón, elegido mediante los votos de los usuarios a través del sitio web de The App Date, ha sido GH15, la aplicación de Mediaset que ofrece contenidos adicionales al programa Gran Hermano.

 








EUROPA PRESS

  • Investigadores de Japón y Estados Unidos ha encontrado partículas de polvo de un cometa al perforar unos 17 metros en el hielo de la Antártida.
  • Inicialmente creyeron que pertenecía a un meteorito, finalmente se determinó que eran condríticos, partículas de polvo interplanetaria.
  • Antes del hallazgo, los científicos creían que las partículas de polvo diminutas nunca sobrevivirían a un viaje a través de la atmósfera.

Antártida

Un equipo de investigadores de Japón y Estados Unidos ha encontrado partículas de polvo de un cometa en la superficie de la Tierra. Este hallazgo, que no se había producido nunca antes, se realizó en la Antártida, cuando extraían hielo de la zona para ser estudiado.

En el artículo publicado en Earth and Planetary Science Letters, los autores del trabajo han destacado que “no ha sido tarea fácil encontrar muestras de material de un cometa”.

aConcretamente, han tenido que perforar el hielo unos 17 metros, en el lugar conocido como Tottuki Point, y las muestras de la zona fueron trasladadas después al laboratorio. Además, han recogido las partículas que flotan alrededor, en la atmósfera, para lo que se utiliza una hoja pegajosa. Este método atrapa el polvo en el aire, pero deja aceites que ‘ensucian’ las muestras.

El hielo obtenido, tras fundirlo en el laboratorio y analizarlo, ha permitido que los científicos encontraran las partículas de polvo que, inicialmente creyeron que pertenecía a un meteorito y que, finalmente se determinó que eran condríticos —partículas de polvo interplanetario—. Es decir, era más posible que su origen fuera un cometa.

Se trata del primer descubrimiento de restos de un cometa en la superficie de la Tierra.

De hecho, antes del hallazgo, los científicos creían que las partículas de polvo diminutas nunca sobrevivirían a un viaje a través de la atmósfera, y mucho menos a las duras condiciones que se les presentaron una vez en la Tierra.

EUROPA PRESS

  • La fotografía, tomada desde la nave espacial Dawn, se realizó a 1,2 millones de kilómetros de Ceres, el objeto más grande del cinturón principal de asteroides.
  • Dawn llegará a la órbita de Ceres en marzo, marcando la primera visita a un planeta enano por una nave espacial.
  • “Pronto se revelarán innumerables secretos que Ceres atesora desde los albores del sistema solar”, aseguran el ingeniero jefe de la misión de la NASA.

Ceres

La nave espacial Dawn ha enviado una primera imagen de Ceres, el objeto más grande del cinturón principal de asteroides, en una fotografía tomada a 1,2 millones de kilómetros del planeta enano. Se trata de la mejor foto de Ceres tomada por Dawn, a medida que la nave espacial se dirige a este mundo inexplorado.  

“Ahora, por fin, tenemos una nave espacial a punto de desvelar este misterioso mundo extraño. Pronto se revelarán innumerables secretos que Ceres atesora desde los albores del sistema solar”, dijo Marc Rayman, del Laboratorio Jet Propulsion de la NASA en Pasadena, California, director de Misión e ingeniero jefe de la misión Dawn.

Dawn llegará a la órbita de Ceres en marzo, marcando la primera visita a un planeta enano por una nave espacial. Hasta la fecha, las mejores fotos de Ceres provienen del Telescopio Espacial Hubble. A principios de 2015, Dawn empezará a enviar fotos de alta resolución.

Desde su lanzamiento en 2007, Dawn ya ha visitado Vesta, un protoplaneta gigante situado a 168 millones de kilómetros de distancia de Ceres. La distancia entre Vesta y Ceres es mayor que la de la Tierra y el Sol. Vesta y Ceres son los dos cuerpos masivos más importantes en el cinturón principal de asteroides.  

La imagen de nueve píxeles de Ceres difundida ahora sirve para una calibración final de la cámara científica que es necesaria antes de que Dawn llegue a Ceres. El planeta enano aparece tan brillante como se ve en ocasiones a Venus desde la Tierra. Ceres tiene un diámetro medio de alrededor de 950 kilómetros. La fase de aproximación hacia Ceres comenzará el 26 de diciembre.

ARANCHA SERRANO

  • Como paso previo, también tienen previsto enviar la primera misión tripulada a un asteroide en 2025.
  • La agencia espacial lanzará este jueves una cápsula Orion, con la que comprobarán si podría transportar cuatro tripulantes en la misión humana al planeta rojo.
  • Su objetivo es garantizar la seguridad de los astronautas durante el viaje, en su estancia en Marte y también en su regreso ‘a casa’, han afirmado.

Plan de la primera misión tripulada a Marte

La NASA ha anunciado que está desarrollando la tecnología necesaria para enviar seres humanos al planeta Marte en la década de 2030. Cinco años antes, tienen previsto conseguir otro hito: la primera misión tripulada a un asteroide, para 2025.

La agencia espacial norteamericana hace así oficial uno de los grandes desafíos en la conquista del espacio. “Marte es un destino rico para el descubrimiento científico y la exploración robótica y humana, a medida que expandimos nuestra presencia en el Sistema Solar”, han resaltado.

También destacan que la formación y evolución del planeta rojo son comparables a la Tierra, lo que ayudaría a aprender más sobre la historia y el futuro de nuestro propio planeta.

Marte tenía condiciones adecuadas para la vida en su pasado. Su exploración futura podría desvelar evidencias de vida, respondiendo a uno de los misterios fundamentales del cosmos: ¿Existe vida más allá de la tierra?”, apuntan.

Después de que sondas espaciales y robots de exploración hayan estudiado Marte durante más de 40 años, la NASA considera que ya pueden trazar una hoja de ruta para plantear el siguiente gran paso: un viaje tripulado.

La experiencia de la ISS, fundamental para el viaje

En este sentido, valoran la experiencia aportada por la Estación Espacial Internacional. “Los astronautas en el laboratorio orbital están ayudando a probar muchas de las tecnologías y sistemas de comunicación necesarios para las misiones humanas al espacio profundo, incluyendo Marte. La estación espacial también amplía nuestra comprensión de cómo el cuerpo cambia en el espacio y la forma de proteger la salud de los astronautas”, explican.

Con este punto de partido, este jueves 4 de diciembre, la agencia lanzará una cápsula Orion en una misión llamada Vuelo de Exploración Prueba 1, que orbitará dos veces la Tierra y comprobará el funcionamiento sus 1.200 sensores. La misión también servirá para comprobar el cohete SLS (Space Launch System).

La cápsula Orion sería la encargada de transportar a cuatro tripulantes en el viaje más largo que el hombre haya emprendido jamás.

Siguiente paso: capturar un asteroide

El próximo paso de la NASA será enviar una misión robótica para capturar y redirigir un asteroide en órbita alrededor de la Luna.

Los astronautas a bordo de una nave espacial Orion explorarán este asteroide en la década de 2020, de regreso a la Tierra con muestras.

Esta experiencia en vuelos espaciales tripulados más allá de la órbita baja de la Tierra ayudará a probar nuevos sistemas y capacidades, como la propulsión solar eléctrica, que será fundamental para una misión humana a Marte.

Futuras misiones robóticas en 2020 también probarán tecnologías en Marte que ayuden a los astronautas a sobrevivir en el planeta vecino.

“Los ingenieros y científicos de todo el país están trabajando duro para desarrollar las tecnologías que los astronautas usarán algún día para vivir y trabajar en Marte, y regresar con seguridad a casa en este gran salto para la humanidad”, han afirmado.


EUROPA PRESS

  • La Fundación para el desarrollo del Espacio, una organización sin fines de lucro sudafricanaquiere enviar un módulo de aterrizaje al satélite.
  • Para ello esperan recaudar mediante crowdfunding al menos 120.000 euros para empezar.
  • La Fase I, en la que desarrollarán el concepto y el estudio de viabilidad de la misión, está planeada para ejecutarse desde enero hasta noviembre de 2015.

Emblema de la Fundación para el Desarrollo del Espacio

La Fundación para el desarrollo del Espacio, una organización sin fines de lucro sudafricana ha iniciado una campaña de crowdfunding para lanzar la primera misión africana a la Luna. El objetivo de este proyecto es enviar un módulo de aterrizaje o un orbitador al satélite en los próximos años.

 En su página web, la fundación recuerda que África es el hogar de 7 de cada 10 de las economías con más rápido crecimiento del mundo, su población es la más joven del planeta y también la más emprendedora e innovadora. Por ello, anima a sus habitantes a participar con esta iniciativa, a la que han llamado #Africa2Moon .

“Al colaborar ayudaremos a que la actual generación de africanos se den cuenta de su propio potencial. #Africa2Moon inspirará a los jóvenes de África a creer que ‘la Luna está a nuestro alcance”, señala en la página.

A través de un espacio en Internet para la misión  y una campaña en las redes sociales, los responsables de este proyecto esperan recaudar, como mínimo, algo más de 120.000 euros (150.000 dólares), que irían destinados a la Fase I de esta misión: desarrollo del concepto y el estudio de viabilidad asociado.

Todo este proceso se llevará a cabo bajo el administrador de la misión, el coordinador del programa de estudios espaciales de la Universidad de Ciudad del Cabo y presidente del Consejo Sudafricano de Asuntos del Espacio, profesor Martínez, en colaboración por expertos de universidades e industrias africanas, así como expertos internacionales sobre el sector.

Según explica la fundación, la Fase I está planeada para ejecutarse desde enero hasta noviembre de 2015 y será el punto de partida para la Fase II, en la que se planificará la ingeniería de la misión y determinará con precisión lo que se necesitará para conseguir llevarla hasta el final y llegar a la Luna.

Comprometidos con la educación

El programa también tiene como objetivo promover la educación en los campos de la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas. Con este fin, se han comprometido a destinar el 25% de todos los fondos que se obtengan hacia la educación en estas áreas a través de una serie de talleres #Africa2Moon para educadores y estudiantes.

Así, la fundación señala que aquellos que participen en la financiación de este proyecto “permitirán a las futuras generaciones de africanos reducir la brecha económica y humanitaria y poner fin a la dependencia económica en el resto del mundo”.

También se espera que la misión sea una plataforma para uno o más experimentos científicos, contribuir al conocimiento de la humanidad acerca de la Luna, y formar parte de la contribución de África a las actividades mundiales de exploración espacial.

EUROPA PRESS

  • Un estudio de astrónomos de la Universitat de València, y publicado en Science, desvela los primeros relámpagos captados desde un agujero negro.
  • La imágenes fueron captadas en la galaxia IC 310, situada en la constelación de Perseo, que se cree que alberga un agujero negro supermasivo.
  • El proceso es “como una fuerte tormenta eléctrica con relámpagos”, cuya descarga afecta a regiones del tamaño de nuestro sistema solar.

Agujero Negro

Científicos han descubierto los primeros relámpagos desde un agujero negro a partir de la erupción, con variaciones de brillo más potentes en un objeto extragaláctico nunca antes observadas.

En sentido astronómico, se trata de flashes de una duración de solo cinco minutos. Los resultados de la investigación de este fortísimo fenómeno de rayos gamma en la galaxia IC 310 se publican en la revista Science.

La radiogalaxia IC 310 en la constelación de Perseo está a una distancia de 260 millones de años luz de la tierra. Los astrónomos creen que su centro alberga un agujero negro supermasivo. En el centro de esta galaxia se ha producido una fuerte erupción de rayos gamma que fue detectada por el telescopio MAGIC en la isla de La Palma, con imágenes complementarias de la red europea de interferometría EVN.

Los investigadores observaron con sorpresa variaciones en la radiación procedente del corazón de la galaxia IC 310 en escalas de tiempo de cinco minutos.

“El horizonte de sucesos del agujero negro —la superficie del espacio-tiempo a partir de la cual nada puede escapar del agujero negro, siquiera la luz— es tres veces mayor que la distancia entre la Tierra y el sol, esto es, 450 millones de kilómetros. La luz necesita 25 minutos para recorrer esta distancia”, detalla Eduardo Ros, investigador del Max Planck de Radioastronomía y la Universitat de València, coautor del trabajo.

La superficie de un objeto no puede cambiar su brillo al completo en un tiempo menor al que necesita la luz para atravesarla. Por tanto, la región de la que proceden estos rayos gamma ha de ser menor, incluso que el horizonte de sucesos del agujero negro, según los investigadores. Esto implica que los astrónomos han conseguido observar la galaxia IC 310 todavía en mayor detalle que el tamaño del agujero negro central.

Además, se abre la incógnita para saber qué está ocurriendo en la trampa gravitatoria que ha tendido ese objeto en el espacio.

Imágenes en detalle de los ‘jets’

Los agujeros negros en el centro de las galaxias tienen una masa entre un millón y varios miles de millones de veces la masa de nuestro sol. La materia en caída hacia estos objetos es capaz de producir enormes destellos de luz en todos los rangos del espectro electromagnético.

Estos núcleos activos de galaxia producen los llamados jets, en los cuales se expele materia a velocidades cercanas a la de la luz, que sale despedida hacia el espacio exterior a la propia galaxia. Mediante métodos radioastronómicos es posible obtener imágenes de estos jets con un detalle único en astrofísica, un área de investigación en que destacan el Departament d’Astronomia i Astrofísica y el Observatori Astronòmic de la Universitat de València.

IC 310, en el cúmulo de galaxias de Perseo, pertenece a este tipo de galaxias activas. En 2009 tanto el observatorio espacial Fermi como el telescopio MAGIC detectaron la radiación gamma de este objeto.

Y ante la pregunta de cómo es posible que se produzcan variaciones de brillo tan rápidas, los astrónomos sugieren que el agujero negro en el núcleo de IC 310 está en una rápida rotación y rodeado por un potente campo magnético y “creemos que en las regiones polares del agujero negro hay unos campos eléctricos enormes, que son capaces de acelerar partículas fundamentales a unas velocidades relativistas, de manera que al interactuar éstas con otras de menor energía, son capaces de producir rayos gamma de altísima energía”, argumenta Ros, quien agrega: “podemos imaginar este proceso como una fuerte tormenta eléctrica con relámpagos“.

De hecho, cada pocos minutos se produce una descarga eléctrica, que afecta a regiones del tamaño de nuestro sistema solar.  Así es posible que estas partículas salgan despedidas a velocidades cercanas a la de la luz, dentro del jet, donde serán aceleradas, frenadas, reaceleradas y finalmente centrifugadas más allá de los límites de la propia galaxia.

Ros comenta que si se observan los agujeros negros tanto a altas energías (rayos gamma) como con redes interferométricas de VLBI, “somos capaces de obtener una información única de las regiones más cercanas al agujero negro. Estas observaciones de MAGIC y EVN apuntan a los mecanismos por los que se forman jets en el entorno inmediato de los agujeros negro, y han sido posibles gracias a la calidad de ambos instrumentos”.

Un gran trabajo de los astrónomos de la Universitat de València

 Por su parte, el director del Observatori Astronòmic de la Universitat de València, José Carlos Guirado, remarca la importancia de este hallazgo, “resultado de una eficiente sinergia entre instrumentos funcionando a diferentes longitudes de onda, rayos gamma (MAGIC) y ondas de radio (la red europea de VLBI)”.

A su vez, subraya “la presencia de astrónomos de la Universitat de València en esta publicación, que refleja un esfuerzo continuado de un buen número de expertos del Observatori Astronòmic en la investigación del entorno de agujeros negros tanto desde el ámbito teórico como del observacional, y que son usuarios asiduos de instrumentación radioastronómica de primera línea. Solo de esta manera se pueden alcanzar resultados como que el publica esta semana Science“.

Gracias a un telescopio de La Palma (Gran Canaria)

La red europea de interferometría EVN es una colaboración de varios radiotelescopios en Europa, China, Sudáfrica, Puerto Rico y otros países, entre ellos el radiotelescopio de Yebes en Guadalajara o el de Effelsberg cerca de Bonn.

El telescopio MAGIC está situado en el Roque de los Muchachos en La Palma y consiste en dos telescopios de 17 metros de diámetro y es capaz de recibir rayos gamma cósmicos a energías de entre 25 giga-electrón-voltios y 50 tera-electrón-voltios.  Estos rayos gamma producen avalanchas de partículas al entrar en la atmósfera y generan una luz azulada llamada radiación Cherenkov, a partir de la cual MAGIC puede estudiar objetos tanto en nuestra galaxia como en otras galaxias lejanas, en este caso IC 310.

Eduardo Ros es profesor titular de la Universitat de València, en la actualidad en el Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn, Alemania, en virtud de un convenio entre las dos instituciones.  Ha sido director del Observatori Astronòmic de la Universitat y coordinador científico del citado instituto alemán.  Su campo de investigación se centra en el estudio de núcleos activos de galaxias y otros objetos compactos mediante métodos radiointerferométricos y de astronomía de altas energías.

EFE

  • El mandato de Gianotti comenzará el 1 de enero de 2016 y durará 5 años.
  • “Fue su visión sobre el futuro del CERN como un laboratorio-acelerador líder en el mundo lo que nos llevó a elegirla”, afirman desde la organización.
  • La física italiana tendrá a su cargo 2.530 científicos.

Fabiola Gianotti

El Consejo del CERN (Laboratorio Europeo de Física de Partículas) ha elegido este martes a la física italiana Fabiola Gianotti como su directora general, lo que la convertirá en la primera mujer en dirigir la institución.

El mandato de Gianotti comenzará el 1 de enero de 2016 y durará 5 años.

La decisión de elegir a Gianotti fue “rápida”, especifica el centro en un comunicado, recordando que había tres candidatos en liza.

“Fue la visión de Gianotti sobre el futuro del CERN como un laboratorio-acelerador líder en el mundo, junto a su profundo conocimiento del CERN y de las partículas experimentales que nos llevó a este resultado”, explicó Agnieszka Zalewska, presidente del Consejo.

“Fabiola Gianotti es una elección excelente para ser mi sucesora. Será un placer trabajar con ella durante 2015, año de transición. Y estoy seguro que el CERN quedará en excelentes manos”, dijo Rolf Heuer, el director general actual.

Gianotti recordó que “el CERN es un centro científico de excelencia y una fuente de orgullo y de inspiración para físicos de todo el mundo. El CERN es también una cuna para la tecnología y la innovación, una fuente de conocimiento y de educación, y un ejemplo brillante y concreto de cooperación científica en el mundo”.

Directora de ATLAS

Gianotti fue la directora de ATLAS, uno de los experimentos-detectores que ayudaron a confirmar la existencia del bosón de Higgs, que confirma la teoría que explica la física tal y como la entendemos.

Este descubrimiento dio paso a que François Englert y Peter Higgs ganaran el premio Nobel en 2013.

El CERN fue fundado en 1954 y lo conforman 21 Estados, aunque en sus instalaciones trabajan 2.530 científicos de más de un centenar de países.

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