EFE

  • Un equipo ha investigado a 36 personas que nacieron tras la gigantesca tormenta de hielo que afectó a Quebec en el 98.
  • Las mujeres, que sufrieron algún tipo de angustia, comenzaron a ser estudiadas cinco meses después de la tormenta.
  • Se detectaron cambios en los genes relacionados con la inmunidad y el metabolismo del azúcar de sus hijos.

Mujer embarazada

El sufrimiento y angustia sufrido por mujeres durante el embarazo originó cambios genéticos en sus hijos, según un estudio realizado por investigadores canadienses.

Los investigadores llegaron a esta conclusión tras estudiar a 36 personas que nacieron tras la gigantesca tormenta de hielo que afectó a Quebec en el invierno de 1998 y que destruyó el sistema de transmisión eléctrica de gran parte de la provincia canadiense.

Cinco meses después de la tormenta, los investigadores del Instituto Universitario Douglas de Salud Mental y de la Universidad McGill de Montreal seleccionaron mujeres que estaban en periodo de gestación durante la crisis y valoraron su nivel de sufrimiento y angustia.

Trece años después, el ADN en las células T, que forman parte del sistema inmunológico, de 36 individuos nacidos de esas madres mostraron “patrones distintivos” en la metilación (el principal mecanismo de modificación de la actividad del ADN), informaron los investigadores en un comunicado.

Los científicos llegaron a determinar que “el número de días que una mujer embarazada estuvo sin electricidad durante la tormenta de hielo de Quebec predice el perfil epigenético de su hijo”.

Aunque el estudio no determinó las consecuencias de la modificación genética producida por el sufrimiento maternal, los investigadores señalaron que los cambios detectados en los genes relacionados con la inmunidad y el metabolismo del azúcar de los 36 individuos pueden producir asma, diabetes y obesidad.

20MINUTOS

  • El evento tuvo lugar en la Real Casa de Correos, sede de la Comunidad de Madrid, y estuvo encabezado por el presidente de la comunidad, Ignacio González.
  • González alabó en su discurso la “constante lucha de los medios por salir adelante en estos tiempos de crisis, en los que su presencia es aún más necesaria”.

Premio a los 15 años de 20minutos

La Asociación Española de Editoriales de Publicaciones Periódicas (AEEPP) celebró ayer su gala anual, una fiesta de los medios de comunicación de toda España en la que fueron galardonados aquellas empresas editoras con al menos 15 años de existencia. Uno de los galardones recayó en Grupo 20minutos, editor del periódico 20 minutos, el primer diario gratuito nacido en España, hace ya casi 15 años.

El evento tuvo lugar en la Real Casa de Correos, sede de la Comunidad de Madrid, y estuvo encabezado por el presidente de la comunidad madrileña, Ignacio González. Hace un año, fue la actual reina Letizia la ‘madrina’ de uno de los eventos más importantes en el mundo de los medios a nivel nacional.

González alabó en su discurso la “constante lucha de los medios por salir adelante en estos tiempos de crisis, en los que su presencia es si cabe aún más necesaria, y esa lucha hay que reconocerla”. El presidente madrileño fue el encargado de entregar los premios, entre los que destacó el galardón a 20minutos, recogido por el CEO del grupo, Juan Antonio Balcázar, en presencia del director editorial del diario y presidente de la AEEPP, Arsenio Escolar.

Escolar quiso, en su discurso inicial, echar la vista atrás y recordar cómo el periodismo ha ido cambiando y adaptándose a los tiempos actuales en la última década, cuando “nadie había oído hablar de un ‘selfie’, un ‘whatsapp’ o un código en HTML”.








EP

  • Se convertirá en una empresa que cotice en bolsa en el segundo semestre.
  • El presidente ejecutivo se había resistido hasta el momento.
  • PayPal enfrenta la competencia del servicio de pagos de Google y la de otros proveedores, como el futuro Apple Pay.

Nuevo logotipo de eBay

Ebay ha anunciado que escindirá PayPal, su unidad de pagos que está creciendo rápidamente y que se convertirá en una empresa que cotice en bolsa en el segundo semestre de 2015.

La noticia provocaba un alza de un 7% de las acciones de eBay a 56,35 dólares en el Nasdaq.

El presidente ejecutivo de eBay, John Donahoe, se había resistido a las demandas de Carl Icahn, un inversor activista, para escindir el servicio, diciendo que PayPal era clave para el negocio de eBay y viceversa.

Donahoe reconoció en una entrevista con el New York Times el martes que eBay estaba siguiendo la recomendación estratégica de Icahn. Pero sostuvo que la compañía llegó a esa conclusión por “un proceso de deliberación” y no bajo presión externa.

“La revisión estratégica de nuestro directorio muestra que mantener eBay y PayPal unidos más allá de 2015 claramente es menos ventajoso para ambas firmas estratégica y competitivamente”, dijo Donahoe en un comunicado.

Aumento de ingresos

Ebay dijo que los ingresos en su área de mercados de intercambio y de empresas aumentaron un 10% a 9.900 millones de dólares en los últimos cuatro trimestres, mientras que los de PayPal crecieron un 19% a 7.200 millones de dólares.

Tras la escisión, la nueva eBay estará encabezada por Devin Wenig, presidente de eBay Marketplaces y ex director de la división de Mercados de Thomson Reuters Corp.

El presidente ejecutivo de PayPal tras la escisión será Dan Schulman, ex ejecutivo de American Express Co.

Donahoe y el presidente financiero de eBay, Bob Swan, supervisarán la separación y estarán en los directorios de ambas compañías.

PayPal enfrenta la competencia del servicio de pagos de Google y la de otros proveedores. Apple  también planea entrar en el mercado de pagos online el próximo mes con su nuevo servicio Apple Pay.

PayPal fue fundado a fines de la década de 1990 y comenzó a cotizar en la bolsa en 2002, pero fue adquirido por eBay poco después en 1.500 millones de dólares.

El servicio tiene más de 152 millones de usuarios activos y las cuentas aumentaron un 15% en el último trimestre.








EP

  • Se espera que se presente este martes 30 de septiembre.
  • Su nombre en clave es Threshold.
  • Windows 9 muestra parte de sus novedades en dos vídeos.

Windows 9

Los usuarios de Windows 8 podrán actualizar al próximo sistema operativo para ordenador de Microsoft, Windows 9, de forma gratuita, según ha explicado el presidente de Microsoft Indonesia.

El presidente de la compañía en Indonesia, Andreas Diantoro, ha asegurado en una entrevista al portal indonesio Detikinet que los usuarios de Windows 8 podrán actualizar sin coste alguno una vez Windows 9 haya hecho su aparición, según ha compartido Myce.

Se espera que el nuevo sistema operativo de Microsoft sea presentado este martes 30 de septiembre. Mientras se van desvelando algunas de sus características, se especula con el nombre, pues, aunque en Microsoft Francia han apuntado a Windows 9 como el definitivo, el nombre en clave con el que también se lo ha conocido ha sido Threshold.

La web de Microsoft ha denominado Windows TH a una nueva pestaña sobre la Technical Preview que aparece en el apartado de los sistemas operativos, junto a Windows 8 y Windows 7, entre otros. Esto no significa que sea el nombre definitivo, aunque coincide con las dos primeras letras de su nombre en clave, Threshold.








EFE

  • Los anunciantes podrán así colocar su publicidad con más eficacia en portales terceros y captar a posibles compradores de sus productos.
  • La plataforma se llama Atlas y Facebook la compró a Microsoft por más de 78 millones de euros.
  • La red social trata con este movimiento de acercarse un poco más a su gran competidor en la publicidad en Internet, Google.

Facebook

El gigante de las redes sociales Facebook ha sacado este martes al mercado una nueva plataforma en la que facilita datos de sus usuarios a los anunciantes para que puedan colocar su publicidad con más eficacia en portales terceros.

La plataforma Atlas recogerá los datos de Facebook y los utilizará en webs externas, de manera que si por ejemplo, un usuario pulsa el “Me gusta” de la red social en una página de calzado deportivo, es posible que a partir de entonces le aparezcan anuncios sobre productos similares en otras webs.

Con los datos recabados a través de Facebook se elabora un historial de los gustos y aficiones de cada usuario que permiten a los anunciantes identificar mejor a sus posibles compradores.

Facebook compró Atlas el año pasado a Microsoft por más de 78 millones de euros y, tras rediseñarla por completo, la ha lanzado finalmente. Hasta ahora Facebook vendía espacios publicitarios en la red social y utilizaba las llamadas galletas (cookies) para rastrear los gustos de los usuarios cuando navegaban por otras páginas de Internet y así dirigirles anuncios acordes con sus preferencias.

Esta nueva metodología está pensada, en principio, para mejorar la eficacia de la publicidad, ya que las galletas presentan algunas imprecisiones y no rastrean la navegación en dispositivos móviles, algo que Atlas, a través de Facebook, sí hace.

Facebook trata con este movimiento de acercarse un poco más a su gran competidor en la publicidad en Internet, Google, quien le sigue superando por amplio margen.

En su segundo trimestre fiscal de este año, Google presentó beneficios derivados de la publicidad por valor de 14.360 millones de dólares, mientras que Facebook obtuvo en ese mismo período 2.680 millones, es decir, casi cinco veces menos.








DANIEL G. APARICIO

  • El texto de la reforma de la Ley de Propiedad Intelectual —aún en trámite— convierte el cobro del canon por parte de los autores en un derecho irrenunciable.
  • Las entidades de gestión de los derechos de autor (SGAE, CEDRO, EGEDA…) son las encargadas de repartir la compensación económica entre los autores.
  • En realidad, existen vías de gestión de derechos alternativas a estas entidades, desde las licencias Creative Commons hasta las empresas privadas de registro.

Registro de propiedad intelectual

En 2009, el Gobierno del PSOE hizo saltar las alarmas en Internet cuando presentó su anteproyecto de ley de Economía Sostenible, una norma en la que se incluía una polémica disposición final (popularmente conocida como ley Sinde) que buscaba acabar con la descarga de contenidos por vías no oficiales. Cinco años después, tras un cambio de Gobierno, la intervención de diversas figuras (Wert, Lassalle…) y decenas de trámites y modificaciones, la legislación antipiratería sigue sin estar clara.

El proyecto de ley por el que se modifica el Texto Refundido de la Ley de Propiedad Intelectual se encuentra actualmente en el Senado, con 209 enmiendas por delante y multitud de puntos controvertidos. Uno de ellos sigue siendo el importante papel que se otorga a las entidades de gestión de derechos de autor, cuya actividad ha sido puesta en entredicho en muchas ocasiones (sobre todo, a raíz del caso SGAE).

Aunque, con la nueva normativa, la compensación por copia privada “pasa a remunerarse con una cuantía con cargo a los Presupuestos Generales del Estado”, el pago “sigue haciéndose efectivo a través de las citadas entidades de gestión”. Además, el texto establece el cobro del canon como algo obligatorio: “Este derecho será irrenunciable para los autores y los artistas intérpretes o ejecutantes”. Son muchas las enmiendas que piden la eliminación de esta frase, ya que consideran que es el autor el que debe elegir.

“La defensa de los derechos de autor es legítima, pero no debe extenderse a vulnerar el derecho de quienes eligen ejercer sus derechos de autor de manera diferente. El copyright es legítimo; el copyleft, también. Los partidarios de lo primero no pueden imponer sus criterios a los partidarios de lo segundo”, explica el Grupo Parlamentario Entesa pel Progrés de Catalunya (GPEPC) en su enmienda. El Grupo Mixto recuerda que “existen autores o titulares de derechos que realizan tanto una autorización para el uso de sus contenidos como una renuncia voluntaria a la posible compensación que les correspondiese a través de las licencias denominadas libres”.

Por su parte, FESABID (Federación Española de Sociedades de Archivística, Biblioteconomía, Documentación y Museística) señala que “al convertir en irrenunciable el derecho de los autores y someterlo a obligada gestión colectiva, se priva a los autores de la libertad de decidir sobre el uso de sus contenidos. De este modo el proyecto de ley cierra la puerta al open access, al copyleft y a las licencias CC, ya que de forma legal se obliga al ‘todos los derechos reservados’ y a una licencia con CEDRO”.

Alternativas a la gestión colectiva

En realidad, a la hora de proteger los derechos de autor, existen alternativas a la gestión colectiva realizada por las ocho entidades que operan en España (SGAE, CEDRO, DAMA, EGEDA…).

En primer lugar, es posible recurrir al registro de la propiedad intelectual, un registro público que forma parte de la Administración General del Estado y depende del Ministerio de Educación. Este permite obtener un certificado que atribuye una obra a un autor, aunque no sirve de prueba irrefutable en caso de litigio ya que también pueden realizarse registros fraudulentos. Es decir, puede ayudar a demostrar una autoría, pero se aceptan pruebas en contra.

Otro inconveniente de este registro es que se trata de un sistema ideado antes de la era digital y resulta insuficiente en una realidad en la que Internet está en todas partes. Para el autor de un blog sería un suplicio tener que realizar los trámites para registrar todos y cada uno de los textos que publica.

Por otro lado, existen las licencias Creative Commons (20minutos ha optado por este sistema), que pueden utilizarse por parte de los titulares de una obra para indicar que sobre ella no están todos los derechos reservados sino tan sólo una parte de ellos.

Una obra que se acoje a una licencia de Creative Commons puede ser copiada y distribuida siempre que se reconozca la autoría y bajo las condiciones especificadas en los distintos modelos de licencias, que van desde la opción “dominio público” a aquellas modalidades que limitan el uso comercial y las modificaciones permitidas en la creación original. El registro es gratuito y puede hacerse desde Internet.

Menos conocida es la existencia de empresas privadas que facilitan una sencilla autogestión de los derechos de autor. Para ello utilizan un sistema plenamente adaptado al mundo digital que permite registrar las obras en tiempo real desde Internet sin necesidad de tener que soportar largos y farragosos trámites.

La primera empresa de este tipo que empezó a operar en España fue Safe Creative. Esta plataforma permite la autogestión directa de las nuevas realidades creativas de profesionales independientes que necesitan modelos diferentes de la gestión colectiva de derechos (música para videojuegos, modelado virtual 3D para software, fotografía freelance, etcétera).

Además, proporciona una prueba de autoría de gran valor gracias a varias garantías tecnológicas irrefutables: depósito de la obra, registro de múltiples huellas digitales y doble sellado de tiempo. Este registro también permite decidir qué tipo de licencia se quiere aplicar a una obra determinada.

A pesar de tratarse de una empresa privada con tarifas para profesionales y para empresas, Safe Creative también ofrece un servicio básico gratuito.








EFE

  • La explotación, la pesca, la caza y el cambio climático han dejado las poblaciones de anfibios, mamíferos, aves, reptiles y peces a la mitad que hace 40 años.
  • La presión del hombre ha excedido tanto lo que el planeta puede reponer que necesitaríamos la capacidad regenerativa de un planeta y medio al año.
  • La paradoja es que los países de bajos ingresos tienen la huella más pequeña, pero sufren las mayores pérdidas de ecosistemas.
  •  La última edición del Informe Planeta Vivo, que elabora WWF, se presenta este martes con más datos y peores conclusiones.

Albatros viajero

Cada año desde hace veinte el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), una de las organizaciones ecologistas internacionales más relevantes, practica un análisis de sangre al planeta y pone sobre la mesa de los gobernantes un diagnóstico sobre su estado de salud y en el último destaca que las poblaciones de vertebrados han caído un 52% en 40 años.

La última edición del Informe Planeta Vivo, que elabora WWF junto a tres instituciones científicas, se presenta este martes con más datos y peores conclusiones que nunca, pero también con un mensaje positivo: “Estamos a tiempo de salvar el planeta, la ruta para lograrlo es complicada pero posible”, indica Enrique Segovia, director de Conservación de la ONG en España.

Uno de los apartados más destacados del estudio es el índice planeta vivo (IPV) que mide las tendencias de 10.360 poblaciones de 3.038 especies de vertebrados entre 1970 y 2010. Su principal conclusión es que la pérdida de hábitat, la degradación y explotación de los ecosistemas, la pesca, la caza y el cambio climático han dejado las poblaciones de anfibios, mamíferos, aves, reptiles y peces a menos de la mitad que hace 40 años.

Por tipo de hábitat, las de agua dulce son las que se llevan la peor parte con una disminución promedio del 76% cuya culpa habría que buscar en “la pérdida de hábitat, la contaminación, las especies invasoras y en los cambios en los niveles de agua y en la conexión de sistemas acuáticos debido a los riegos o a las represas”.

Tanto especies terrestres como marinas presentan una caída del 39% en ese periodo, que WWF achaca a la pérdida de hábitat por parte de la agricultura, el desarrollo urbano y la producción de energía, y a la caza, en el caso de las terrestres. En las marinas, se aprecia una caída en picado desde los años 80, especialmente en los Trópicos y en el Océano antártico, que ha afectado sobre todo a tortugas, tiburones y grandes aves migratorias como el albatros viajero.

La mayoría de las pérdidas globales proviene de las regiones tropicales de América Latina. El Índice Planeta Vivo para la región neotropica, que coincide con el territorio de Latinoamérica, muestra un dramático y continuo declive de las poblaciones de fauna salvaje, con una pérdida media del 83% de las especies desde 1970. “Esta es la caída regional más profunda, y destaca la intensa presión a la que están sometidas las especies tropicales de América Latina”, señaló Richard McLellan.

La huella ecológica

Otra parte del informe está dedicada a la huella ecológica y sus conclusiones son demoledoras: la presión del hombre sobre la naturaleza ha excedido tanto lo que el planeta puede reponer que a día de hoy necesitaríamos la capacidad regenerativa de un planeta y medio al año para brindar los servicios ecológicos que usamos. Ese exceso ecológico es posible “porque, de momento, podemos talar árboles a más velocidad que el tiempo que requieren para madurar, pescar más peces de lo que los océanos pueden reponer, y emitir más carbono a la atmósfera del que los bosques y océanos pueden absorber”.

La consecuencia es una reducción de recursos y la acumulación de deshechos a tasas mayores de las que la Tierra puede absorber, como ocurre con el CO2 en la atmósfera, que en 2010 representaba el 53% de la huella ecológica global.

WWF ha estimado la huella ecológica per cápita de cada país, basándose en los bienes y servicios usados por una persona en ese país, y la eficiencia con la que los recursos del mismo país se utilizan para proveerlos. Los cinco países con una huella ecológica más alta son Kuwait, Qatar, los Emiratos Árabes Unidos, Dinamarca y Bélgica; España ocupa el puesto 40. Si todos las personas tuvieran la huella ecológica de un residente de Qatar necesitaríamos la capacidad de 4,8 planetas al año.

La paradoja es que los países de bajos ingresos tienen la huella más pequeña, pero sufren las mayores pérdidas de ecosistemas, y mientras los países de más ingresos han incrementado su biodiversidad en un 10% en los últimos 40 años, los de bajos ingresos la han perdido en un 58%. Basándose en la ciencia existente, el informe identifica los procesos ambientales que regulan la estabilidad del planeta y considera que transgredimos tres: la pérdida de biodiversidad, el cambio climático y el cambio en el ciclo del nitrógeno.

“Rebasar esos límites significa entrar en una zona peligrosa, que puede tener efectos visibles en el bienestar, la demanda de alimentos, agua y energía”, afirma Segovia.

Las soluciones para garantizar la seguridad alimentaria de agua y energía pasan por preservar el capital natural; Producir mejor, de manera más sostenible, y dando un giro a las renovables; reorientar los flujos financieros hacia la conservación; y promoviendo una gobernanza equitativa de los recursos, tomando decisiones justas y ecológicamente informadas que midan el éxito más allá del PIB.

“Los mismos indicadores que muestran dónde nos hemos equivocado, señalan una ruta mejor, hay que cogerla porque nos jugamos mucho“, concluye.

EFE

  • Es una de las conclusiones del estudio “El quehacer educativo como acción”, elaborado por un grupo de profesores de la Universidad de La Rioja (UNIR).
  • Se realizó el pasado curso 2013-2014 a 1.100 alumnos de entre 12 y 18 años de centros públicos y concertados españoles.
  • El 21,2% ha recibido alguna petición de foto comprometida; el 60,4% conoce a alguien que se ha sentido maltratado por algo que se ha dicho en la Red.

Ordenador

Un 32% de los jóvenes españoles de entre 12 y 18 años dedica más de tres horas diarias a estar conectado en internet; un 17,5% emplea diariamente menos de una hora y un 62% no planifica el tiempo de conexión a la red.

Estas son algunas de las conclusiones del estudio El quehacer educativo como acción, elaborado por un grupo de profesores de la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) y presentado por primera vez en España en el Simposio Internacional de la Filosofía Educativa, organizado en Logroño por esta universidad.

Según el director de estudio y profesor de la UNIR, Juan Luis Fuentes, esta investigación, en la que también han participado los docentes Carmen Caro y Francisco Esteban, se realizó el pasado curso 2013-2014 a 1.100 alumnos de entre 12 y 18 años de centros públicos y concertados españoles.

El estudio también revela que a mayor tiempo en internet, peores son los resultados académicos obtenidos, de manera que quienes confiesan permanecer más horas conectados a internet dicen obtener una nota media inferior a quienes tienen un uso más moderado.

Así, un 48,7% de los que obtienen una media inferior a 5 afirman emplear 3 o más horas diarias en internet, porcentaje que desciende progresivamente hasta los que obtienen una media de entre 9 y 10, que dedican este tiempo en un 29%, ha precisado Fuentes.

Cuentan cosas de ellos o sus familias

Un 43,2% también afirma que internet puede ser una ayuda para conseguir buenas notas y un 35,3% se opone a que los profesores compartan las redes sociales con los alumnos, mientras que el 60% reconoce tener a algún docente en las suyas, ha explicado Fuentes.

Sus datos indican que el 45,3% de los estudiantes de centros públicos afirma no tener ningún profesor en su red social, mientras que el porcentaje baja al 30,4% en los concertados.

El estudio señala que un 34,2% de los adolescentes dice que cuenta cosas de ellos mismos o de su familia en internet y, aunque no se observan diferencias por sexo, nota media, tipo de centro u otras variables descriptivas, “hay resultados relevantes” entre comunidades autónomas, ha informado su director.

Así, por ejemplo, en Cataluña este porcentaje sube al 44,9%, mientras que en Castilla y León desciende al 17,5%. Esta investigación revela que el 55,1% de los adolescentes españoles admite que no ha pensado o no considera probable que lo que escribe en la red tenga consecuencias para el futuro.

En torno a esta cuestión, se han observado diferencias “importantes” entre comunidades, ya que el porcentaje en Cataluña ha aumentado de forma “preocupante” hasta el 77,1%, lo que contrasta, por ejemplo, con la Comunidad de Madrid, con un 38,7%, ha dicho.

En el 57% de los casos, los padres no tienen acceso al perfil de los hijos en internet, variable que aumenta proporcionalmente con la edad de los adolescentes y con la nota media, siendo, en este último caso, una relación inversamente proporcional.

Petición de fotos comprometidas

Ante la petición de fotos comprometidas, un 58% dice que no haría ni diría nada a nadie, si bien el número de quienes accederían a enviarlas no es en términos absolutos muy alto, alcanzando el máximo en Andalucía, con un 14%, ha explicado Fuentes.

Lo más significativo de este aspecto, ha subrayado, es el escaso porcentaje de quienes acudirían a sus padres, que se sitúa entre un 8,7% y un 8,8% en Aragón y Madrid, respectivamente.

Casi 7 de cada 10 encuestados reconoce que miente en su perfil; el 53% afirma que algunas veces cuenta cosas en la red sin considerar el daño que le puede ocasionar; el 60,4% admite conocer a alguien que se ha sentido maltratado por algo que se ha dicho por internet y el 45,6% reconoce haber visto a algún amigo enviar mensajes dañinos, ante lo que el 49,7% no ha tratado de evitarlo.

Sobre la variante sexual del ciberacoso, el 21,2% dice haber recibido alguna petición de una foto comprometida, lo que supone que 1 de cada 5 menores de 18 años ha tenido una solicitud de este tipo.

Tampoco es “baladí”, ha precisado, el porcentaje de quienes han recibido propuestas de carácter sexual por e-mail, sms, foro o chat, ya que, en términos generales, supera a las peticiones de fotos comprometidas y alcanza el 28,8%, prácticamente 1 de cada 3 jóvenes españoles de entre 12 y 18 años.








EFE

  • En 2006, Plutón dejó de ser un planeta “clásico” del Sistema Solar y pasó a considerarse un cuerpo “enano”, un debate que traspasó el mundo científico.
  • Ocho años después, el Centro Harvard-Smithsonian realizó una discusión entre expertos, donde se votó por el regreso del antiguo noveno planeta.
  • La polémica podría volver a despertar durante la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional en 2015.

Plutón

Plutón fue rebajado en 2006 a la categoría de “planeta enano” en un debate que traspasó el mundo científico y que ocho años después volvió al Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA), en Estados Unidos, con una discusión entre expertos de la ciencia planetaria.

“Queríamos que la gente volviera a hablar de ello“, explicó la especialista en Relaciones Públicas de la institución, Christine Pulliam, al ser preguntada por qué uno de los centros líderes de astrofísica volvía a discutir sobre la salida del Sistema Solar de su antiguo noveno planeta.

Hace ocho años, en 2006, más de 2.500 expertos de 75 países se reunieron en Praga en la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés), y establecieron una nueva definición universal de lo que se consideraría un planeta.

Esta definición distinguió entre ocho planetas “clásicos” que giraban en órbitas alrededor del Sol y dejaba fuera a cuerpos “enanos”, como Plutón, que quedó al mismo nivel que los más de 50 cuerpos redondos que giran en torno al Sol en el cinturón de Kuiper.

Pero, los defensores del “patito feo” del Sistema Solar no se rindieron e incluso desfilaron en manifestaciones, pidieron a los científicos que volvieran a admitir a Plutón en el club de los grandes, clamando una y otra vez: “El tamaño no importa”.

Por eso, ocho años después y cuando queda menos de un año para que se celebre en Honolulu (Hawai, EE UU) la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés), el Centro Harvard-Smithsonian volvió a abrir el debate. Para ello, invitó a tres expertos con opiniones diferentes.

Tres puntos de vista sobre Plutón

El historiador científico Owen Gingerich, que presidió el comité de definición de planetas de la IAU, defendió el estatus de Plutón como planeta desde un punto de vista histórico y argumentó que “un planeta es una palabra culturalmente definida que cambia con el tiempo”.

¿Cómo pudo la Unión Astronómica Internacional decir que Plutón era un planeta enano y luego negarle la posición de planeta? ¿Qué era entonces, solo un enano? Gingerich considera que la IAU hizo un “abuso del lenguaje” al tratar de definir la palabra planeta y que, por eso, no debía haber expulsado a Plutón.

El punto de vista contrario lo defendió el director asociado del Centro de Planetas Menores, Gareth Williams, quien apoyó la expulsión de Plutón y definió los planetas como “cuerpos esféricos que orbitan alrededor del sol y que han limpiado su camino“, es decir, que han despejado su órbita de otros astros.

Por su parte, el director de la Iniciativa Orígenes de la Vida de Harvard, Dimitar Sasselov, estableció que un planeta es “la masa más pequeña esférica de la materia que se forma alrededor de las estrellas o restos estelares”, lo que, a su juicio, devuelve a Plutón al club planetario.

Al final de las ponencias, una audiencia de todas las edades recordó sus viejos libros de texto y votó con cartulinas amarillas a favor del regreso del antiguo noveno planeta.

En realidad, desde su descubrimiento en 1930 por el estadounidense Clyde Tombaugh, Plutón ha sido objeto de disputas, sobre todo debido a su tamaño, mucho menor que el de la Tierra, e incluso que el de la Luna.

La reivindicación está hecha y la polémica podría volver a despertar durante la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional en 2015, el mismo año en el que se prevé que llegue a Plutón la sonda “Nuevos Horizontes”, enviada por la NASA en 2006.

EFE

  • Las apuestas por el monorraíl han fracasado en ciudades como Sydney y es fuertemente criticada en Las Vegas.
  • Algunas ciudades, como Tel Aviv, apuestan por soluciones futuristas de transporte, como las capsulas de levitación de Skytran.
  • La evacuación por un percance o el acceso para personas con movilidad reducida pueden ser grandes enemigos para la puesta en marcha de estos trenes futuristas.
  • Sus defensores creen que pondrán remedio a la saturación de vehículos en ciudades, frenarán obras de muchas inversión y colaborarán con el medioambiente.

Trenes elevados

El paisaje urbano del futuro que tradicionalmente nos ha mostrado el cine, la literatura o los comics reúne una serie de tópicos que el propio paso del tiempo ha dejado fuera de lugar. Con una porción de siglo XXI ya recorrida, las ciudades (salvo excepciones en el mundo de los petrodólares) se expanden a lo ancho más que a lo alto en aquellos interminables rascacielos acristalados que nos vaticinaron.

Imaginábamos tener nuestro propio helicóptero en la azotea, una mochila jet… En la escena siempre se colaba un tren elevado, un medio limpio, silencioso y eficiente. Era un sinónimo más de modernidad. Sin embargo, en la recta final de un 2014 mucho más “normal” de lo que se esperaba a estas alturas, se da la circunstancia de que mientras unas ciudades cuestionan las apuestas por el monorraíl como medio de transporte urbano (Sydney reconoce su fracaso y en Las Vegas arrecian las críticas), otras megaurbes como Sao Paulo (Brasil) o Yakarta (Indonesia) se preparan para impulsar las obras de sus nuevos monorraíles. A la fiesta se suman otras soluciones futuristas de transporte, como las capsulas de levitación que pronto pueden ver la luz en la ciudad israelí de Tel Aviv.

Pros y contras

Algunos extintos monorraíles como el de Sydney sufrieron la falta de viajeros. Aunque conecten varios puntos de una ciudad, no permiten los trasbordos ágiles como el metro o el autobús, así que puede que no nos lleven a donde queremos sin dar rodeos. Otro argumento en su contra son los problemas en caso de evacuación si se para o hay un percance; o los problemas para subir a la plataforma por parte de las personas con movilidad reducida.

Desde la Sociedad del Monorraíl, una asociación sin ánimo de lucro para la promoción de este medio de transporte, recalcan sus ventajas. Juegan a su favor la menor inversión frente a la excavación de túneles, el bajo ruido de las ruedas de caucho desplazándose por el raíl, las nulas emisiones directas y su seguridad, pues es casi imposible que se produzca un descarrilamiento. El director ejecutivo de Skytran, el sistema de cápsulas que prevé estrenar la capital de Israel, Jerry Sanders declara que “puedo resumir la idea de si los sistemas basados en el monorraíl serán o no el transporte del futuro en una sola palabra: tráfico. A nadie le gusta el tráfico. Es la actividad más generadora de estrés, frustración y agotamiento de la vida del trabajador. El tráfico en las ciudades siempre va a ir a peor, no mejorará, y la única solución factible es circular por encima del tráfico”.

Desde la Asociación Americana de Transporte Público (APTA por sus siglas en inglés), su portavoz, Virginia Miller, asegura a esta agencia de noticias que “no se puede decir que el monorraíl sea un transporte de futuro frente al resto de medios colectivos. Creemos que una comunidad debe contar con un abanico de opciones de transporte y que los gobernantes deben elegir las mejores opciones para cada caso. Ha tenido muy poca penetración en Estados Unidos donde sólo Seattle (para la Feria Mundial de 1966) y Las Vegas, además de Disneylandia y Disneyworld, cuentan con este medio de transporte”.

Además, desde un punto de vista más técnico, Miller puntualiza que “los monorraíles necesitan cuatro ruedas por cada eje, en lugar de dos, lo que genera ineficiencias“. Con todo, la atracción que genera este medio de transporte sigue siendo un fenómeno digno de estudio. Uno de los mejores capítulos de la popular serie Los Simpson está dedicado a la inconsciente apuesta que la ciudad de Springfield, donde vive la familia más popular de América, por el monorraíl. Muchos políticos han querido vender el tren elevado como un avance clave en el diseño de una ciudad. Saben que tiene un cierto magnetismo. En España, muchos recordarán el monorraíl de la Expo de Sevilla en el 92 como algo pintoresco.