EFE

  • El objetivo principal de esta misión era lanzar la cápsula no tripulada Dragon con más de 2,2 toneladas de alimentos, suministros y experimentos científicos.
  • El próximo intento tendrá lugar este viernes.

SpaceX

La compañía SpaceX aplazó este martes el lanzamiento de la cápsula Dragon para su quinta misión de abastecimiento a la Estación Espacial Internacional (EEI), que iba a ir acompañado de un ensayo de aterrizaje del cohete Falcon 9 en una plataforma en el océano Atlántico.

El lanzamiento, que ya se había pospuesto en dos ocasiones en diciembre, estaba previsto para las 06.20 horas (11.20 GMT) de este martes desde el centro de la NASA en Cabo Cañaveral (Florida).

Con la cuenta atrás ya en marcha, el lanzamiento se canceló cuando apenas faltaba un minuto para la hora programada y SpaceX no especificó de inmediato los motivos.

El próximo intento tendrá lugar este viernes a partir de las 05.09 horas (10.09 GMT), según indicó SpaceX, una de las dos empresas privadas contratadas por la agencia espacial estadounidense para llevar material a la EEI.

El objetivo principal de esta misión era lanzar la cápsula no tripulada Dragon con más de 2,2 toneladas de alimentos, suministros y experimentos científicos para abastecer a la EEI.

Es la quinta misión de este tipo tras el éxito de las cuatro anteriores, pero esta vez, cuando ya Dragon estuviera en órbita y encaminado hacia la EEI, SpaceX pretendía que la primera fase del Falcon 9 aterrizara de forma controlada en una plataforma flotante sobre el Atlántico, a unos 320 kilómetros al este de Jacksonville (Florida).

Ese intento de aterrizaje no tiene precedentes, de acuerdo con la compañía, que estimó en diciembre sus probabilidades de éxito en un 50% “en el mejor de los casos”. La prueba pretende ser la primera de otras similares con las que el multimillonario fundador de SpaceX, Elon Musk, busca desarrollar cohetes independientes y reutilizables que permitan abaratar el costo de los vuelos espaciales.

SpaceX ya logró el año pasado, en dos intentos en abril y julio, dos amerizajes exitosos del Falcon 9. La empresa, con sede en California, tiene un contrato de 1.600 millones de dólares con la NASA para realizar 12 misiones de abastecimiento a la EEI con su cohete Falcon 9 y su cápsula Dragon.

EFE

  • Para la revista, la misión de la ESA es uno de los diez ‘Descubrimientos del Año’.
  • También fue reconocida por la revista científica británica ‘Nature’.

Rosetta / Philae / CIVA.

La sonda europea Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y su módulo Philae fueron reconocidos este jueves como uno de los diez ‘Descubrimientos del Año’ 2014 por la revista científica estadounidense ‘Science’.

La publicación adelantó la lista de los 10 principales hallazgos científicos durante este año, que aparecerán en el ejemplar de esta semana de la revista editada por la Asociación Estadounidense para el Avance de las Ciencias (AAAS), entre los que también incluye avances en medicina, robótica, biología sintética y paleontología.

Después de un largo viaje de 10 años, Rosetta llegó en agosto al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko con el objetivo de es estudiar por primera vez la superficie de un cometa que, considerados como cápsulas del tiempo de los orígenes del sistema solar, puede arrojar luz sobre los misterios de la formación del Universo.

El pasado noviembre, después de varios meses de misión, desplegó su módulo Philae que, tras un accidentado aterrizaje, logró posarse en el cometa y comenzó a transmitir información científica sobre las condiciones de su superficie y su composición.

“El aterrizaje de Philae fue una hazaña impresionante”, señaló Tim Appenzeller,  director de noticias de ‘Science’, quien destacó que “toda la misión Rosetta es el descubrimiento”, puesto que está aportando a los científicos “un asiento de primera fila sobre cómo se calienta, respira y evoluciona un cometa“.

La sonda Rosetta también fue reconocida como uno de los diez logros científicos más notables de 2014 por la revista científica británica ‘Nature’.

Instrumentos de todo tipo

La misión está dotada con instrumentos como el Sensor Orbitador de Rosetta para Análisis de Ion y Neutral (ROSINA, por sus siglas en inglés), un espectrómetro que puede tomar muestras de gases del halo de la atmósfera que rodea al 67P.

ROSINA ya ha detectado elementos como agua, metano e hidrógeno y los científicos estudian sus proporciones para determinar si los cometas pudieron haber ayudado a iniciar la vida en la Tierra primitiva mediante la entrega de agua y moléculas orgánicas.

No obstante, un estudio publicado en ‘Science’ este mes que analizó datos enviados por el espectrómetro reveló una proporción excepcionalmente alta de hidrógeno pesado (deuterio) en comparación con hidrógeno regular, sugiriendo que la reserva original del agua de la Tierra podría ser los asteroides y no los cometas.

Los hallazgos del año deben “resolver un problema con el que la gente ha estado batallando durante mucho tiempo o abrir la puerta a una gran cantidad de investigación nueva”, indicó el subdirector de noticias de ‘Science’, Robert Coontz, que señaló que con Rosetta “la mayor parte de la buena ciencia realmente está por venir”.

Mediante la observación continua de los jets de gas y polvo en la cola del cometa 67P, los investigadores podrían eventualmente aprender cómo evolucionan los cometas conforme se aproximan al sol y averiguar cómo se formaron hace 4.500 millones de años.

El hallazgo del año

El hallazgo paleontológico del año fue el cálculo correcto de la antigüedad unas pinturas de animales en una cueva en Indonesia que se creía que fueron realizadas hace 10.000 años, pero en realidad tenían entre 35.000 y 40.000 años, lo que apunta a que los humanos en Asia produjeron arte simbólico a la par que los europeos.

La publicación también reconoció una serie de artículos que compararon los fósiles de aves primitivas y dinosaurios con los pájaros modernos y permitieron desvelan la evolución genética de las diferentes especies de aves.

Asimismo, valoró un experimento que demostró que el factor GDF11 de la sangre de ratón joven puede rejuvenecer los músculos y el cerebro de ratones más viejos, y que ha llevado a un ensayo clínico en el que pacientes de Alzheimer están recibiendo plasma de donantes jóvenes.

Entre los estudios destacados están una investigación de la Universidad de Harvard que se inspiró en el comportamiento de las termitas para crear un grupo de robots que se coordinan entre sí y son capaces de crear estructuras sin supervisión humana.

También incluye otra investigación que usando la optogenética -una técnica que manipula la actividad neuronal con rayos de luz- permitió mostrar que es posible manipular recuerdos específicos en ratones.

En el área de neurociencia, destacaron los primeros chips ‘neuromórficos’ que imitan la arquitectura del cerebro humano y están diseñados para procesar información de la forma más parecida a cómo lo hacen los cerebros vivos.

Dos investigaciones pioneras que desarrollaron dos métodos diferentes para cultivar células que se asemejan a las células beta -las células productoras de insulina del páncreas- también fueron reconocidas por su valía para dar a los investigadores una oportunidad “sin precedente” para estudiar diabetes.

En el área de tecnología, destacaron los pequeños satélites conocidos como ‘Cubesats’, mientras que en genética, sobresalieron unas bacterias sintéticas de E.coli que podrían ser utilizadas para crear proteínas de diseñador con aminoácidos “no naturales”.

EFE

  • Para la revista, la misión de la ESA es uno de los diez ‘Descubrimientos del Año’.
  • También fue reconocida por la revista científica británica ‘Nature’.

Rosetta / Philae / CIVA.

La sonda europea Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y su módulo Philae fueron reconocidos este jueves como uno de los diez ‘Descubrimientos del Año’ 2014 por la revista científica estadounidense ‘Science’.

La publicación adelantó la lista de los 10 principales hallazgos científicos durante este año, que aparecerán en el ejemplar de esta semana de la revista editada por la Asociación Estadounidense para el Avance de las Ciencias (AAAS), entre los que también incluye avances en medicina, robótica, biología sintética y paleontología.

Después de un largo viaje de 10 años, Rosetta llegó en agosto al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko con el objetivo de es estudiar por primera vez la superficie de un cometa que, considerados como cápsulas del tiempo de los orígenes del sistema solar, puede arrojar luz sobre los misterios de la formación del Universo.

El pasado noviembre, después de varios meses de misión, desplegó su módulo Philae que, tras un accidentado aterrizaje, logró posarse en el cometa y comenzó a transmitir información científica sobre las condiciones de su superficie y su composición.

“El aterrizaje de Philae fue una hazaña impresionante”, señaló Tim Appenzeller,  director de noticias de ‘Science’, quien destacó que “toda la misión Rosetta es el descubrimiento”, puesto que está aportando a los científicos “un asiento de primera fila sobre cómo se calienta, respira y evoluciona un cometa“.

La sonda Rosetta también fue reconocida como uno de los diez logros científicos más notables de 2014 por la revista científica británica ‘Nature’.

Instrumentos de todo tipo

La misión está dotada con instrumentos como el Sensor Orbitador de Rosetta para Análisis de Ion y Neutral (ROSINA, por sus siglas en inglés), un espectrómetro que puede tomar muestras de gases del halo de la atmósfera que rodea al 67P.

ROSINA ya ha detectado elementos como agua, metano e hidrógeno y los científicos estudian sus proporciones para determinar si los cometas pudieron haber ayudado a iniciar la vida en la Tierra primitiva mediante la entrega de agua y moléculas orgánicas.

No obstante, un estudio publicado en ‘Science’ este mes que analizó datos enviados por el espectrómetro reveló una proporción excepcionalmente alta de hidrógeno pesado (deuterio) en comparación con hidrógeno regular, sugiriendo que la reserva original del agua de la Tierra podría ser los asteroides y no los cometas.

Los hallazgos del año deben “resolver un problema con el que la gente ha estado batallando durante mucho tiempo o abrir la puerta a una gran cantidad de investigación nueva”, indicó el subdirector de noticias de ‘Science’, Robert Coontz, que señaló que con Rosetta “la mayor parte de la buena ciencia realmente está por venir”.

Mediante la observación continua de los jets de gas y polvo en la cola del cometa 67P, los investigadores podrían eventualmente aprender cómo evolucionan los cometas conforme se aproximan al sol y averiguar cómo se formaron hace 4.500 millones de años.

El hallazgo del año

El hallazgo paleontológico del año fue el cálculo correcto de la antigüedad unas pinturas de animales en una cueva en Indonesia que se creía que fueron realizadas hace 10.000 años, pero en realidad tenían entre 35.000 y 40.000 años, lo que apunta a que los humanos en Asia produjeron arte simbólico a la par que los europeos.

La publicación también reconoció una serie de artículos que compararon los fósiles de aves primitivas y dinosaurios con los pájaros modernos y permitieron desvelan la evolución genética de las diferentes especies de aves.

Asimismo, valoró un experimento que demostró que el factor GDF11 de la sangre de ratón joven puede rejuvenecer los músculos y el cerebro de ratones más viejos, y que ha llevado a un ensayo clínico en el que pacientes de Alzheimer están recibiendo plasma de donantes jóvenes.

Entre los estudios destacados están una investigación de la Universidad de Harvard que se inspiró en el comportamiento de las termitas para crear un grupo de robots que se coordinan entre sí y son capaces de crear estructuras sin supervisión humana.

También incluye otra investigación que usando la optogenética -una técnica que manipula la actividad neuronal con rayos de luz- permitió mostrar que es posible manipular recuerdos específicos en ratones.

En el área de neurociencia, destacaron los primeros chips ‘neuromórficos’ que imitan la arquitectura del cerebro humano y están diseñados para procesar información de la forma más parecida a cómo lo hacen los cerebros vivos.

Dos investigaciones pioneras que desarrollaron dos métodos diferentes para cultivar células que se asemejan a las células beta -las células productoras de insulina del páncreas- también fueron reconocidas por su valía para dar a los investigadores una oportunidad “sin precedente” para estudiar diabetes.

En el área de tecnología, destacaron los pequeños satélites conocidos como ‘Cubesats’, mientras que en genética, sobresalieron unas bacterias sintéticas de E.coli que podrían ser utilizadas para crear proteínas de diseñador con aminoácidos “no naturales”.

ARANCHA SERRANO

  • Como paso previo, también tienen previsto enviar la primera misión tripulada a un asteroide en 2025.
  • La agencia espacial lanzará este jueves una cápsula Orion, con la que comprobarán si podría transportar cuatro tripulantes en la misión humana al planeta rojo.
  • Su objetivo es garantizar la seguridad de los astronautas durante el viaje, en su estancia en Marte y también en su regreso ‘a casa’, han afirmado.

Plan de la primera misión tripulada a Marte

La NASA ha anunciado que está desarrollando la tecnología necesaria para enviar seres humanos al planeta Marte en la década de 2030. Cinco años antes, tienen previsto conseguir otro hito: la primera misión tripulada a un asteroide, para 2025.

La agencia espacial norteamericana hace así oficial uno de los grandes desafíos en la conquista del espacio. “Marte es un destino rico para el descubrimiento científico y la exploración robótica y humana, a medida que expandimos nuestra presencia en el Sistema Solar”, han resaltado.

También destacan que la formación y evolución del planeta rojo son comparables a la Tierra, lo que ayudaría a aprender más sobre la historia y el futuro de nuestro propio planeta.

Marte tenía condiciones adecuadas para la vida en su pasado. Su exploración futura podría desvelar evidencias de vida, respondiendo a uno de los misterios fundamentales del cosmos: ¿Existe vida más allá de la tierra?”, apuntan.

Después de que sondas espaciales y robots de exploración hayan estudiado Marte durante más de 40 años, la NASA considera que ya pueden trazar una hoja de ruta para plantear el siguiente gran paso: un viaje tripulado.

La experiencia de la ISS, fundamental para el viaje

En este sentido, valoran la experiencia aportada por la Estación Espacial Internacional. “Los astronautas en el laboratorio orbital están ayudando a probar muchas de las tecnologías y sistemas de comunicación necesarios para las misiones humanas al espacio profundo, incluyendo Marte. La estación espacial también amplía nuestra comprensión de cómo el cuerpo cambia en el espacio y la forma de proteger la salud de los astronautas”, explican.

Con este punto de partido, este jueves 4 de diciembre, la agencia lanzará una cápsula Orion en una misión llamada Vuelo de Exploración Prueba 1, que orbitará dos veces la Tierra y comprobará el funcionamiento sus 1.200 sensores. La misión también servirá para comprobar el cohete SLS (Space Launch System).

La cápsula Orion sería la encargada de transportar a cuatro tripulantes en el viaje más largo que el hombre haya emprendido jamás.

Siguiente paso: capturar un asteroide

El próximo paso de la NASA será enviar una misión robótica para capturar y redirigir un asteroide en órbita alrededor de la Luna.

Los astronautas a bordo de una nave espacial Orion explorarán este asteroide en la década de 2020, de regreso a la Tierra con muestras.

Esta experiencia en vuelos espaciales tripulados más allá de la órbita baja de la Tierra ayudará a probar nuevos sistemas y capacidades, como la propulsión solar eléctrica, que será fundamental para una misión humana a Marte.

Futuras misiones robóticas en 2020 también probarán tecnologías en Marte que ayuden a los astronautas a sobrevivir en el planeta vecino.

“Los ingenieros y científicos de todo el país están trabajando duro para desarrollar las tecnologías que los astronautas usarán algún día para vivir y trabajar en Marte, y regresar con seguridad a casa en este gran salto para la humanidad”, han afirmado.


EUROPA PRESS

  • La Fundación para el desarrollo del Espacio, una organización sin fines de lucro sudafricanaquiere enviar un módulo de aterrizaje al satélite.
  • Para ello esperan recaudar mediante crowdfunding al menos 120.000 euros para empezar.
  • La Fase I, en la que desarrollarán el concepto y el estudio de viabilidad de la misión, está planeada para ejecutarse desde enero hasta noviembre de 2015.

Emblema de la Fundación para el Desarrollo del Espacio

La Fundación para el desarrollo del Espacio, una organización sin fines de lucro sudafricana ha iniciado una campaña de crowdfunding para lanzar la primera misión africana a la Luna. El objetivo de este proyecto es enviar un módulo de aterrizaje o un orbitador al satélite en los próximos años.

 En su página web, la fundación recuerda que África es el hogar de 7 de cada 10 de las economías con más rápido crecimiento del mundo, su población es la más joven del planeta y también la más emprendedora e innovadora. Por ello, anima a sus habitantes a participar con esta iniciativa, a la que han llamado #Africa2Moon .

“Al colaborar ayudaremos a que la actual generación de africanos se den cuenta de su propio potencial. #Africa2Moon inspirará a los jóvenes de África a creer que ‘la Luna está a nuestro alcance”, señala en la página.

A través de un espacio en Internet para la misión  y una campaña en las redes sociales, los responsables de este proyecto esperan recaudar, como mínimo, algo más de 120.000 euros (150.000 dólares), que irían destinados a la Fase I de esta misión: desarrollo del concepto y el estudio de viabilidad asociado.

Todo este proceso se llevará a cabo bajo el administrador de la misión, el coordinador del programa de estudios espaciales de la Universidad de Ciudad del Cabo y presidente del Consejo Sudafricano de Asuntos del Espacio, profesor Martínez, en colaboración por expertos de universidades e industrias africanas, así como expertos internacionales sobre el sector.

Según explica la fundación, la Fase I está planeada para ejecutarse desde enero hasta noviembre de 2015 y será el punto de partida para la Fase II, en la que se planificará la ingeniería de la misión y determinará con precisión lo que se necesitará para conseguir llevarla hasta el final y llegar a la Luna.

Comprometidos con la educación

El programa también tiene como objetivo promover la educación en los campos de la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas. Con este fin, se han comprometido a destinar el 25% de todos los fondos que se obtengan hacia la educación en estas áreas a través de una serie de talleres #Africa2Moon para educadores y estudiantes.

Así, la fundación señala que aquellos que participen en la financiación de este proyecto “permitirán a las futuras generaciones de africanos reducir la brecha económica y humanitaria y poner fin a la dependencia económica en el resto del mundo”.

También se espera que la misión sea una plataforma para uno o más experimentos científicos, contribuir al conocimiento de la humanidad acerca de la Luna, y formar parte de la contribución de África a las actividades mundiales de exploración espacial.

EFE

  • ‘Lunar Mission One’ tratará de recaudar fondos para una misión robótica en la Luna mediante ‘crowdfunding’.
  • El consorcio ofrecerá a los ‘donantes’ la oportunidad de llevar sus recuerdos al satélite, incluyendo muestras de su cabello.
  • El anuncio de la misión llega con el respaldo de decenas de científicos del Reino Unido, incluyendo al reconocido Brian Cox.

La Luna

Un consorcio del Reino Unido se ha embarcado en un proyecto para recaudar fondos, a través del ‘crowdfunding’, para una misión robótica en la Luna. A cambio, ofrece a los ‘donantes’ la oportunidad de llevar sus recuerdos e incluso una muestra de su cabello,al satélite.  

Según informa ‘Nature’, el proyecto se ha bautizado como ‘Lunar Mission One’ y cuenta con el apoyo de una amplia gama de socios, que incluyen al Consejo de Instalaciones Tecnológicas, con sede cerca de Oxford; el University College de Londres; o la Open University en Milton Keynes.

Además, el anuncio de la misión llega con el respaldo de decenas de científicos del Reino Unido –incluyendo al reconocido Brian Cox, de la Universidad de Manchester– y de dos exministros de Ciencia del país, Ian Taylor y David Willetts.

El objetivo de ‘Lunar Mission One’ es poner un módulo de aterrizaje en el polo sur de la Luna en la próxima década. La sonda robótica pretende perforar a entre 20 y 100 metros de profundidad en la superficie lunar, en busca de ideas sobre los orígenes de la Tierra y la Luna, y allanando el camino para el establecimiento de una base lunar permanente.

Una cápsula del tiempo

Y para conseguir más fondos, los responsables de este proyecto ofrecen a sus donantes convertir la sonda espacial en una cápsula del tiempo en la que, aquellos clientes que colaboren con dinero, puedan enviar lo que deseen al espacio. Y parece que ha tenido buena acogida porque en las primeras 12 horas desde que se comenzaron a solicitar las contribuciones, habían recaudado más de 100.000 euros. El objetivo es alcanzar los 800.000 (1 millón de dólares).  

Reino Unido se une a China y Japón que también planean en proyectos de exploración lunar para los próximos años, mientras que la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) han dejado de lado estos planes.

Pero como en toda nueva misión, en este caso también hay voces discordantes. En su mayoría son expertos que no ven como “algo real” el que se llegue a conseguir el dinero, como así ha apuntado a ‘Nature’ Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica en Cambridge. Por su parte, Chris Lintott, de la Universidad de Oxford, ha apuntado que “no ve un plan realista en este proyecto”.

Sin embargo, el principal responsable de esta iniciativa, David Iron, ha indicado que los estudios de mercado dicen que se puede conseguir”. Según ha explicado, si  cada uno del 1 por ciento de las personas que pueden permitirse el lujo de invertir en el mundo pone unos pocos cientos de dólares, se podría recaudar ya mucho dinero.

Además, recuerda que se trata de un proyecto a largo plazo y que se llevará a cabo segundo impulso importante de recaudación de fondos en 2019.

EUROPA PRESS

  • Este miércoles tendrá lugar un hito sin precedentes en la exploración espacial: una nave de la Agencia Europea protagonizará el primer aterrizaje en un cometa.
  • La activación del aterrizador será el martes por la tarde y la maniobra de despliegue se ha fijado entre las 07.35 y las 08.35 hora del miércoles.
  • Los últimos análisis de la zona de aterrizaje indican que es un poco más caliente de lo que se pensaba, será un aterrizaje de alto riesgo.

Vista de la zona de aterrizaje de Rosetta en el cometa

Los responsables de la nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea ESA han informado que todo está a punto para lanzar este miércoles el aterrizador Philae hacia la superficie del cometa 67P/CG. Se trata de un hito sin precedentes en la exploración espacial.

Desde el martes por la tarde está prevista la activación del aterrizador, y el inicio de la maniobra de despliegue se ha fijado para el intervalo entre las 7.35-8.35 hora centroeuropea del miércoles. La decisión se tomará con solo 30 minutos de antelación. El descenso se prolongará durante 7 horas.

Matt Taylor, científico del proyecto, ha explicado que los últimos análisis de la zona de aterrizaje indican que es un poco más caliente de lo que se pensaba inicialmente.

“Estamos analizando los datos de varios instrumentos; se trata de un material de superficie más polvorienta a medio camino entre la nieve dura y la ceniza de cigarrillo; hay variaciones, pero estamos viendo esto a través del sitio de aterrizaje previsto”, explica.

El aterrizaje será confirmado con la recepción de señales de telemetría que indicaran que se ha tocado la superficie y que los arpones de anclaje han sido lanzados. Agrega que tomará varios minutos analizar la telemetría módulo de aterrizaje para confirmar el aterrizaje. Un posible problema podría ser que Philae haya aterrizado, pero que los arpones no hayan anclado.

El equipo de operaciones no ha detectado actividad en la zona del cometa designada para el aterrizaje que pueda amenazar la misión, aunque si se produjera habría que decidir un aplazamiento, informa la ESA en el blog de la misión.

La primera secuencia de la ciencia durará alrededor de 2,5 días (dependiendo de la duración de la batería). Si la energía solar recarga las baterías, se podrá proseguir actividades científicas de superficies a largo plazo.

El aterrizaje de Rosetta se podrá seguir en directo via web a través de la página de la ESA.

EFE

  • El proyecto lo ha desarrollado una empresa asentada en Luxemburgo.
  • El objetivo, poner a prueba una tecnología sobre radiación.
  • La misión 4M conseguirá muestras de polvo lunar y rocas.

La Luna

China ha lanzado con éxito la primera misión financiada con capital privado con destino a la Luna, con un cohete Larga Marcha que despegó de la base de Xichang.

La misión 4M, un proyecto desarrollado por LuxSpace, una firma con sede en Luxemburgo, está empotrada en la misión Chang’e 5-T1, que tiene como objetivo poner a prueba la tecnología para una futura misión de retorno de muestras lunares.

4M ha sido emplazada sobre una plataforma de la última fase del cohete chino. Transmitirá de forma continua información sobre la radiación en la frecuencia 145.980 mhz, y su señal podrá ser decodificada por radioaficionados de todo el mundo, que podrán participar en un concurso.

Como un bólido

Si todo va según lo previsto, la nave espacial Chang’e 5-T1 pasará con su huesped 4M alrededor de la Luna y de regreso a la Tierra lanzará una cápsula de prueba que atravesará como un bólido la atmósfera de nuestro planeta el 31 de octubre.

El objetivo principal es probar la tecnología que podría conseguir muestras de polvo lunar y rocas para su envío a la Tierra, objetivo de la misión Chang’e 5 de China,que está programada para 2017.

EUROPA PRESS

  • Una mujer que participó en una simulación de viaje y estancia en Marte ha contado su experiencia, tras convivir cuatro meses en una cúpula con 5 personas.
  • Ha resaltado que, haciendo los mismos esfuerzos, los tres hombres gastaban más del doble de calorías que las tres mujeres del equipo.
  • En este sentido afirma que un viaje al planeta rojo con tripulación exclusivamente femenina sería “más barato y más factible”.

Simulación de estancia en Marte

La escritora Kate Greene, que ha participado recientemente en una simulación de viaje y estancia en Marte por parte de la NASA, ha apostado por que la futura tripulación que viaje al planeta rojo sea completamente femenina, porque “necesitan menos recursos” y “es más fácil”.

A través de un artículo en la revista ‘Slate’, Greene cuenta su experiencia en el proyecto Hi-Seas (Hawaii Space Exploration Analog & Simulation) de la agencia espacial estadounidense, en la que ha convivido con otras cinco personas—tres hombres y tres mujeres en total— durante cuatro meses. Su ‘vivienda’ fue una cúpula en Hawaii en la que tenían que cumplir las mismas labores que cualquier astronauta de camino a Marte. También usaron durante este tiempo trajes espaciales. Actualmente Hi-Seas comienza su tercera misión con una nueva ‘tripulación’ de tres hombres y tres mujeres.

Green explica que las mujeres requieren un consumo calórico más bajo que los hombres y, por lo tanto, un viaje únicamente femenino sería “más barato y más factible”.

Precisamente, el objetivo de la NASA para esta simulación era calcular el gasto real que supondría llevar a una tripulación en misión al planeta rojo. A través de este sistema se calcula cuáles serán las necesidades de la tripulación en un viaje de estas características, sujeto a unos recursos limitados. Si algo se acaba o no se contempla, no se puede enviar.

Del mismo modo, la agencia espacial quiere “minimizar” los gastos. Es en este sentido, cuando Greene ha apuntado que “semana tras semana” de simulación, “las tres mujeres de la tripulación han gastado menos de la mitad de las calorías que los tres miembros masculinos“. “Todos estábamos haciendo los mismo esfuerzos, por lo menos 45 minutos al día durante cinco días consecutivos a la semana, pero los ‘hornos’ metabólicos fueron calibrados en formas radicalmente diferentes”, ha apuntado.

La escritora asegura que es raro que una mujer queme más de 2.000 calorías al día, mientras que los hombres superan regularmente las 3.000. Su conclusión es que el envío de las mujeres a Marte “sería más barato y más factible” que uno en el que viajen hombres.

La mayoría de las estimaciones para una misión a Marte rondan los 80.000 millones de euros, pero Green cita a un excontratista de la NASA, Alan Drysdale, que le apoya en la idea de que los astronautas más pequeños son una opción más atractiva.

“No se ha demostrado que las mujeres pequeñas sean notablemente más tontas que las grandes o que los hombres, así que no hay razón para elegir las personas más grandes para una tripulación de vuelo, cuando es el poder del cerebro lo que se necesita”, ha indicado Drysdale.

EP

  • El Instituto Tecnológico de Massachusetts ha encontrado “muchos defectos” en la misión para llevar vida humana de forma permanente a Marte.
  • En el estudio, el MIT ve difícil que se puedan cultivar alimentos en invernaderos. Además, avisa del problema de llevar repuestos a Marte.
  • Calculan una humedad del 100% en el interior de los módulos.

Mars One

El Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha analizado el plan de Mars One para crear una colonia en Marte en la próxima década, y opina que está condenada al fracaso.

En su estudio, el MIT ha encontrado “muchos defectos” en esta misión que, a su juicio, no se podrá llevar a cabo si la tecnología actual no sufre “mejoras dramáticas”. Además, alertan de que los colonos espaciales podrían morir de hambre.

Los expertos que han llevado a cabo este trabajo, publicado en ‘Popular science‘, son parte de un grupo de investigación especializado en programas espaciales a gran escala. Para este estudio se ha utilizado la información que Mars One ha hecho pública. Del mismo modo, aseguran que han tratado de “mantener una mente completamente abierta” acerca de esta misión.

Entre los principales problemas que presenta Mars One para los científicos es que la iniciativa espera cultivar alimentos en invernaderos. Estas plantas producirían demasiado oxígeno en un ambiente cerrado, por lo que, a su juicio, serían necesarias máquinas que separaran este oxígeno y que proporcionaran ventilación sin perder el nitrógeno vital para mantener la presión de aire.

En este sentido, apuntan a que la tecnología necesaria para mantener el oxígeno bajo control nunca ha sido probada más allá de la Tierra y, el que ha sido testado puede fallar de sorprendentes formas después del despegue.

“Existe un sistema de reciclaje de orina en la Estación Espacial Internacional (ISS) que proporcionaba agua potable con un 90% de eficiencia en los laboratorios de la NASA. Pero que nada más llegar a la órbita se rompió”, ha advertido el autor principal del trabajo, Sydney Do.

También destacan la humedad que existirá dentro de estos módulos (que calculan sea de alrededor del 100 por cien) algo que no es fatal, pero “será incómodo para los astronautas”.

Un viaje sin billete de vuelta

Por otra parte, los expertos apuntan que, en un viaje de las características de Mars One sin previsiones de regreso, la pérdida de masa ósea y los problemas de reabasteciemiento de los astronautas podrían ser mortales. Además, la falta de piezas de repuesto y servicios de sustitución serán muy necesarios, un aspecto que puede presentar graves problemas debido a que se tardaría unos nueve meses en llevarlos desde la Tierra.

“Después de 130 meses en la superficie marciana, los repuestos componen el 62% de la masa transportada a la superficie del planeta”, han señalado.

Finalmente, indican que, incluso consiguiendo todo el equipamiento necesario para la colonia, se requerirían 15 lanzamientos, o 4.000 millones de euros. “SpaceX está trabajando en este cohete, hacer planes para usar 15 de ellos antes de que el vehículo se haya probado es un poco ambicioso”, han concluido.

Pero el director general de Mars One, Bas Lansdorp, ha indicado que los investigadores del MIT han utilizado datos incorrectos e incompletos para su estudio. “He hablado con personas muy conocedoras que me dicen estas tecnologías funcionarán“, ha explicado Lansdorp dice que no ha tenido tiempo de leer la investigación hasta el final, pero que ha mirado a las conclusiones y no está de acuerdo.

Así, ha cogido el problema de exceso de oxígeno como un ejemplo de alarmismo que está “fuera de lugar” en la investigación. “Esta tecnología ha sido ampliamente probada en la Tierra y se entiende perfectamente”, ha apuntado. El director general de la misión ha explicado que hay equipos similares para quitar dióxido de carbono de la atmósfera y que se ha utilizado en el espacio durante años.

Pero Lansdorp no tenía una solución para lo que denomina la cuestión más seria de las investigaciones: las piezas de recambio. “Están en lo correcto. El gran reto de Mars One es mantener todo en marcha y funcionando y los equipos y trajes de reparación en Marte es un problema que aún tenemos que resolver”, ha reconocido.

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