EFE

  • Entre ellos hay dos que son los exoplanetas más parecidos a la Tierra localizados hasta ahora.
  • El descubrimiento eleva a 1.000 el número de planetas descubiertos gracias al telescopio Kepler.
  • Los planetas orbitan a una distancia donde el agua líquida puede existir en la superficie del planeta.

Planetas

 Un equipo de astrónomos de Estados Unidos anunció este martes el descubrimiento de ocho nuevos planetas en una zona donde podría haber vida, entre ellos dos que son los exoplanetas más parecidos a la Tierra localizados hasta ahora.

El descubrimiento eleva a 1.000 el número de planetas descubiertos gracias al telescopio Kepler, usado por primera vez en 2009, informó el Centro para la Astrofísica (CfA) de la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsonian en un comunicado.

“La mayoría de estos planetas tienen buenas probabilidades de ser rocosos, como la Tierra“, dijo el principal autor del estudio, el investigador del CfA Guillermo Torres, que presentó el hallazgo en la Sociedad Estadounidense de Astronomía.

Los ocho planetas se encuentran en la zona conocida como ‘Ricitos de Oro (Goldilocks)’ de sus estrellas, es decir que “orbitan a una distancia donde el agua líquida puede existir en la superficie del planeta”, explicó el CfA.

De los ocho, el equipo de investigadores identificó dos similares a la Tierra, identificados como Kepler-438b y Kepler-442b, que “orbitan estrellas enanas rojas que son más pequeñas y más frías que nuestro sol”.

Kepler-438b da una vuelta completa a su estrella cada 35 días, tiene un diámetro un 12% mayor que la Tierra y hay un 70% de posibilidades de que sea rocoso, según los cálculos del equipo.

Mientras, Kepler-442b completa una órbita su estrella cada 112 días, es alrededor de un tercio más grande que la Tierra y tiene un 60% de posibilidades de ser rocoso.

Para estar en una zona habitable, un exoplaneta tiene que recibir más o menos la misma cantidad de luz del Sol que la Tierra, para evitar que el agua se evapore o se congele, recordó el CfA.

En “zona habitable”

En ese sentido, los científicos calculan que el planeta Kepler-442b tiene un 97% de probabilidades de estar en la zona habitable de su estrella, porque recibe alrededor de dos tercios de la luz solar que obtiene la Tierra.

Todo lo que podemos decir es que son candidatos prometedoresKepler-438b, por su parte, recibe alrededor de un 40% más de luz que la Tierra, por lo que tiene un 70% de posibilidades de estar en una zona habitable.

“No sabemos con seguridad si alguno de los planetas en nuestra muestra son verdaderamente habitables. Todo lo que podemos decir es que son candidatos prometedores” a albergar vida, afirmó David Kipping, otro de los investigadores del CfA que participaron en el estudio.

Para sus cálculos, precisó Torres, el equipo adoptó “los límites más amplios posibles que pueden llevar de forma plausible a condiciones adecuadas para la vida”.

La distancia a la que se encuentran los dos planetas hará difícil investigarlos más en profundidad, dado que Kepler-438b se halla a 470 años luz de la Tierra y Kepler-442b está a 1.100 años luz.

Antes de este descubrimiento, los dos planetas más parecidos a la Tierra que se conocían eran Kepler-186f, que recibe un 32% de la luz solar que obtiene nuestro planeta; y Kepler-62f, al que llega un 41% de la luz que alcanza el globo terrestre.

EP

  • Los neutrinos han sido captados en la tierra tras una explosión.
  • Los neutrinos son partículas diminutas sin carga que viajan por el universo sin ser absorbidos por la materia.

Vía Láctea

El agujero negro gigante en el centro de la Vía Láctea puede estar produciendo misteriosas partículas llamadas neutrinos. Si se confirma, sería la primera vez que los científicos han identificado neutrinos procedentes de un agujero negro.

La evidencia ha sido obtenida a partir de varios observatorios espaciales: el Chandra de rayos X, el Swift de rayos gamma y el radiotelescopio espectroscópico NuSTAR, todos de la NASA.

Los neutrinos son partículas diminutas sin carga que interactúan muy débilmente con los electrones y protones. A diferencia de la luz o las partículas cargadas, los neutrinos pueden emerger de las profundidades de sus fuentes cósmicas y viajar a través del universo sin ser absorbidas por la materia o, en el caso de las partículas cargadas, desviados por los campos magnéticos.

La Tierra es constantemente bombardeadz con neutrinos procedentes del Sol. Sin embargo, los neutrinos de más allá del sistema solar pueden tener millones o miles de millones de veces más energía. Los científicos han estado mucho tiempo buscando el origen de los neutrinos de ultra-alta energía.

“Averiguar de dónde proceden los neutrinos de alta energía es uno de los mayores problemas en la astrofísica actual”, dijo Yang Bai de la Universidad de Wisconsin en Madison, co-autor de un estudio sobre los resultados publicado en la revista Physical Review D. “Ahora tenemos la primera evidencia de que una fuente astronómica – el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea – puede estar produciendo estos neutrinos muy energéticos “.

Debido a que los neutrinos pasan a través de la materia muy fácilmente, es extremadamente difícil construir detectores que revelen exactamente de dónde vino el neutrino. El Observatorio de Neutrinos IceCube, situado bajo el Polo Sur, ha detectado 36 neutrinos de alta energía desde que la planta entró en funcionamiento en 2010.

Al vincular las capacidades de IceCube con los datos de los tres telescopios de rayos X, los científicos fueron capaces de buscar sucesos violentos en el espacio que se correspondían con la llegada de un neutrino de alta energía en la Tierra.

“La mayor explosión jamás detectada”

“Observamos lo que sucedió después de que Chandra fuese testigo de la mayor explosión jamás detectada de Sagitario A, el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea”, dijo el co-autor Andrea Peterson, también de la Universidad de Wisconsin. “Y menos de tres horas más tarde, hubo una detección de neutrinos en IceCube”. Además, varias detecciones de neutrinos aparecieron a los pocos días de fogonazos desde el agujero negro supermasivo que se observaron con Swift y NuSTAR.

Los científicos piensan que los neutrinos de mayor energía fueron creados en los eventos más poderosos en el Universo, como las fusiones de galaxias, material que cae en los agujeros negros supermasivos, y los vientos alrededor de densas estrellas giratorias llamadas púlsares.

El equipo de investigadores todavía está tratando de desarrollar cómo Sagitario A podría producir neutrinos. Una idea es que podría suceder cuando las partículas alrededor del agujero negro son aceleradas por una onda de choque, como un estampido sónico, que produce partículas cargadas que decaen a neutrinos.

Este último resultado también puede contribuir a la comprensión de otro rompecabezas importante en la astrofísica: el origen de los rayos cósmicos de alta energía. Dado que las partículas cargadas que forman los rayos cósmicos son desviadas por los campos magnéticos en nuestra galaxia, los científicos no han podido determinar su origen. Las partículas cargadas aceleradas por una onda de choque cerca de Sagitario A pueden ser una importante fuente de rayos cósmicos muy energéticos.

EP

  • La ha detectado el telescopio ALMA, el más grande del mundo.
  • Descubrimiento clave para la investigación sobre el nacimiento del Sistema Solar.
  • La joven estrella se encuentra a 450 años luz de la Tierra.

Imagen de la génesis de la joven estrella captada por el telescopio ALMA

Una nueva imagen obtenida por el observatorio ALMA en Chile, el telescopio más grande del mundo, ha revelado un conjunto de inéditas imágenes de alta resolución de la génesis de una joven estrella, que podrían revolucionar las teorías sobre la formación de los planetas.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ubicado en la zona desértica del norte de Chile, alcanzó esta capacidad de resolución sin precedentes separando las antenas por hasta 15 kilómetros. Estos nuevos resultados representan un gran salto en el estudio del desarrollo de discos protoplanetarios y la formación de los planetas, destacó el observatorio.

ALMA obtuvo la imagen más detallada que se ha logrado a la fecha de la estructura del disco que rodea ‘HL Tauri’, una estrella similar a nuestro Sol que tiene un millón de años de edad y se encuentra a cerca de 450 años luz de la Tierra, en la constelación de Tauro. La imagen superó todas las expectativas y reveló una serie de anillos brillantes y concéntricos separados por vacíos.

“Aunque HL Tauri tiene como mucho un millón de años, sus discos parecen ya estar llenos de planetas en formación. Esta mera imagen revolucionará las teorías sobre la formación de los planetas“, dijo Catherine Vlahakis, científica jefa de uno de los programas de ALMA.

Aunque la estrella es mucho menor que el Sol, el disco alrededor de HL Tauri se extiende hasta casi tres veces la distancia que separa a Neptuno del Sol.

Los científicos de ALMA explicaron que las estrellas como HL Tauri y nuestro Sol se forman dentro de nubes de gas y polvo que colapsan por efecto de la gravedad. Con el tiempo, las partículas de polvo que las rodean se aglutinan y van formando granos, piedritas y luego rocas que terminan dibujando un fino disco donde nacen asteroides, cometas y planetas.

“La observación de las primeras etapas de formación planetaria alrededor de HL Tauri también podría revelarnos cómo se veía nuestro propio sistema planetario cuando se formó, hace más de 4.000 millones de años”, dijo ALMA en un comunicado.

El telescopio de 1.100 millones de dólares, que comenzó a operar en marzo del 2013, ya ha mostrado galaxias liberando gases y detectó indicios de una formación estelar sorprendentemente cerca de un agujero negro súper masivo de la Vía Láctea.

ALMA es financiado por la Unión Europea, Estados Unidos, Canadá, Taiwán y Japón.

EFE

  • El evento se realizará en la sede de la empresa, donde también se revelarán novedades sobre el sistema operativo OS X Yosemite.
  • En octubre del año pasado, Apple presentó el iPad Air y el iPad Mini.
  • Apple no ha querido confirmar o desmentir dicha información.

iPad Air (d) y el iPad Mini (i)

El gigante informático Apple presentará las últimas novedades sobre su tableta iPad el próximo 16 de octubre, así como, previsiblemente, los nuevos modelos de su gama de ordenadores iMac, según indicó este viernes el portal especializado Recode, citando fuentes de la compañía.

La política de Apple en lo referente al lanzamiento de nuevos productos siempre va acompañada de un aura de misterio acuciada por la propia empresa, por lo que medios estadounidenses como The Wall Street Journal o el portal The Verge han dado credibilidad a la versión de Recode, que habitualmente dispone de información muy precisa sobre la compañía de la manzana mordida. Apple, como es habitual, no ha querido confirmar o desmentir dicha información.

Según Recode, el evento del 16 de octubre se realizará en la sede de la empresa en Cupertino, donde se presentará lo último sobre el iPad, los nuevos iMac, y se revelarán novedades sobre el sistema operativo OS X Yosemite y el sistema de pagos Apple Pay. En octubre del año pasado, Apple presentó el iPad Air y el iPad Mini con pantalla de retina.

A principios del pasado septiembre, la compañía de Cupertino celebró su evento más importante del año, en el que presentó sus nuevos modelos de teléfono inteligente, los iPhone 6 y iPhone 6 Plus, ambos notablemente más grandes que los modelos anteriores, así como su primer reloj inteligente, el Apple Watch.








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